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Airbus group : Londres choisit un consortium eads pour ses avions ravitailleurs

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par Matthias Blamont

LONDRES-PARIS (Reuters) - Le ministère britannique de la Défense annonce avoir attribué un contrat portant sur la livraison de 14 avions ravitailleurs à un consortium dirigé par EADS, la maison mère du constructeur Airbus, pour quelque 13 milliards de livres (16,7 milliards d'euros).

L'opération marque un nouveau succès pour le géant européen d'aéronautique et de défense après celui remporté fin février, en partenariat avec l'américain Northrop Grumman, pour la fourniture de 179 avions ravitailleurs à l'US Airforce.

Après l'Australie, l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et les États-Unis, le Royaume-Uni s'est laissé séduire par l'A330 MRTT (Multi Role Tanker Transport), un appareil dérivé de l'A330 civil.

"Le programme FSTA (Future Strategic Tanker Aircraft) porte sur la fourniture d'une flotte de 14 avions-ravitailleurs stratégiques basés sur l'Airbus A330-200 de toute dernière génération, en vue d'une mise en service à partir de 2011 en remplacement du parc vieillissant de ravitailleurs VC-10 et Tristar", indique EADS dans un communiqué.

"Le contrat prévoit également l'aménagement de toutes les infrastructures nécessaires, ainsi que les services de formation, maintenance, gestion des vols et de la flotte, et servitudes au sol pour permettre à la Royal Air Force d'accomplir ses missions de ravitaillement en vol et de transport partout dans le monde", ajoute le document.

EADS avait monté un consortium dédié, AirTanker, pour remporter ce contrat décisif, avec les britanniques Cobham, VT Group et Rolls-Royce ainsi que le français Thales.

Dans le communiqué, EADS précise que le consortium a levé près de 2,5 milliards de livres sterling pour financer le démarrage du programme, d'une durée de 27 ans.

"Il s'agit évidemment d'une bonne nouvelle mais pas d'une surprise, réagit Olivier Brochet, analyste auprès de Natixis Securities, la signature de ce contrat était attendue depuis longtemps. Son effet sur les résultats d'EADS ne se fera pas sentir avant le début de la prochaine décennie."

"Dans un sens, l'attribution définitive de ce contrat est un soulagement au regard des marges budgétaires étroites du ministère de la Défense britannique. Mais à plus court terme, EADS a bien d'autres problèmes à régler, notamment son exposition au dollar", relève de son côté un intermédiaire basé à New York.

Les marchés financiers ont sévèrement jugé les résultats 2007 d'EADS.

Les comptes du groupe ont subi la faiblesse du billet vert et les difficultés d'exploitation d'Airbus. La direction a par ailleurs présenté des objectifs financiers considérés comme particulièrement prudents .

PPP GÉANT

Le contrat remporté en Grande-Bretagne s'inscrit dans le cadre du partenariat public-privé (PPP) le plus important jamais monté à ce jour, souligne EADS.

Traditionnellement, les PPP apparaissent comme la solution la plus adaptée pour financer des projets de service public comme les écoles ou les hôpitaux.

Le remplacement des avions ravitailleurs de la RAF s'insère dans une vaste initiative de modernisation militaire qui entrevoit également la construction de deux porte-avions en coopération avec la France.

L'avenir des programmes français de défense est toutefois de nature à être remis en cause à l'occasion de la publication d'un Livre Blanc, attendue dans quelques semaines, alors que les marges budgétaires du gouvernement sont ténues.

Vers 16h20, le titre EADS s'offre 1,58% à 14,77 euros. Depuis le début de l'année, il efface plus de 30%.

Copyright (C) 2007-2008 Reuters


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