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Nicox : Portzamparc relève sa recommandation, visibilité retrouvée

Portzamparc relève sa recommandation, visibilité retrouvéePortzamparc relève sa recommandation, visibilité retrouvée

(Tradingsat.com) - Le mois de mars 2012 vient décidément rappeler de bons souvenirs aux anciens actionnaires de NicOx. Il y a bien longtemps en effet que le cours de bourse l'ancienne star des biotechs de la cote parisienne n'avait pas évolué au dessus des 4 euros : depuis le 12 mai 2010 exactement, juste avant que les experts des autorités de santé américaines ne mettent un terme aux espoirs de commercialisation aux Etats-Unis du naproxcinod, l'ancien candidat médicament phare de la société dans le traitement des signes et symptômes de l'arthrose.

Après quasiment deux années blanches, le profil de NicOx vient d'évoluer dans le bon sens en très peu de temps. Quelques jours après des résultats cliniques encourageants pour son produit phare dans le traitement de l'hypertension oculaire et du glaucome, le BOL-303259-X, développé en partenariat avec Bausch & Lomb, NicOx a annoncé ce matin la prise d'une participation de 11,8% dans le capital de la société pharmaceutique britannique Altacor spécialisée en opthalmologie, assortie d'une option d'achat pour en acquérir 100%.

L'opération est présentée comme la première étape de la mise en oeuvre de la stratégie du groupe visant à transformer NicOx en une société internationale spécialisée en ophtalmologie.

Les dirigeants de NicOx ont détaillé le profil de la cible lors d'une conférence téléphonique ce matin. « Altacor est une société spécialisée dans le domaine de l'ophtalmologie qui commercialise une gamme de produit au Royaume Uni pour les problèmes de sécheresse de l'oeil. On distingue une gamme de produit dans le segment OTC et une autre avec prescription », commente ainsi Arnaud Guérin, analyste chez Portzamparc, qui relève sa recommandation sur NicOx de « Conserver » à « Renforcer ».

Altacor dispose également d'un portefeuille diversifié de candidats à des stades avancés, dont ALT-005, un antiseptique chirurgical, et SOLO, un dispositif pour l'insertion de Lentilles Intra-Oculaires (LIOs). Une deuxième étude de Phase III doit débuter cette année pour ALT-005 afin de permettre un dépôt du dossier aux Etats-Unis et en Europe d'ici la fin de l'année.

Ains, la prise de participation dans Altacor « répond aux attentes que nous avions, à savoir la redéfinition de la stratégie de NicOx dans un domaine de spécialité » explique Arnaud Guérin. L'analyste salue « ce changement de dynamique » et la visibilité retrouvée du titre en bourse. Il s'attend à ce que d'autres opérations suivent « pour compléter le portefeuille de produits et prendre position sur d'autres marchés en Europe par exemple ».

Lors de la conférence téléphonique ce matin, Michele Garufi, le patron de NicOx, a d'ailleurs confirmé l'existence de « discussions en cours en vue d'acquérir / prendre en licence des actifs complémentaires à des stades avancés ou commercialisés ». Le groupe en a les moyens, au vu d'une trésorerie qui s'élevait à 93 millions d'euros fin 2011, à laquelle il faut ajouter 10 millions de dollars de paiement additionnel à recevoir de Bausch & Lomb.


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