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Twitter : Elon Musk s'empare de 9% du capital de Twitter, Wall Street s'enflamme

lundi 4 avril 2022 à 12h53
Musk investit dans Twitter

(BFM Bourse) - Le patron de Tesla a acquis près de 10% du capital du réseau social, ce qui en fait le plus gros actionnaire du groupe, et provoque une flambée du titre à Wall Street ce lundi.

Twitter voyait son action décoller de plus de 25% lundi dans les échanges électroniques précédant l'ouverture de Wall Street, après une importante prise de participation du patron de Tesla dans le réseau social.

Selon un document déposé auprès du régulateur boursier américain, la SEC, Elon Musk, qui est l'homme le plus riche de la planète, a acquis près de 73,5 millions d'actions ordinaires de Twitter, soit 9,2% du capital du réseau social. Au cours de clôture de vendredi dernier (39,31 dollars), cela représenterait un investissement de près de 2,9 milliards de dollars. Et cette opération fait de l'homme le plus riche du monde le premier actionnaire de Twitter devant Vanguard (8,8%) et Morgan Stanley (8,4%). Il détient par ailleurs plus de 4 fois plus de titres que le fondateur du groupe Jack Dorsey, crédité de 18 millions de titres (sur environ 800 millions en circulation), soit 2,26% du capital; selon le "Proxy Statement 2021" publié par le groupe en mai dernier.

À 17h10, le titre Twitter décolle de 24,7% à 49,04 dollars, au plus haut depuis novembre dernier.

Des tweets sous surveillance

Elon Musk s'exprime très fréquemment sur ce réseau social, où il compte un peu plus de 80 millions d'abonnés. Ses annonces sur Twitter suscitent fréquemment des polémiques. A l'été 2018, il avait notamment publié un tweet où il assurait disposer des financements appropriés pour retirer Tesla de la Bourse new-yorkaise, sans en apporter la preuve.

Après un nouveau tweet malencontreux, il avait accepté fin 2018 que ses messages directement liés à l'activité du fabricant de véhicules électriques soient pré-approuvés par la SEC. Le dirigeant avait également abandonné son poste de président du conseil d'administration de Tesla.

Début mars, Elon Musk a toutefois demandé à un juge de New York d'annuler l'accord passé avec le gendarme boursier sur ses tweets, affirmant par la voie de son avocat que la SEC cherche à "harceler Tesla et à réduire au silence Elon Musk".

Liberté d'expression

Le patron-milliardaire est par ailleurs critique des mesures mises en place par Twitter pour modérer certains contenus jugés inappropriés. Il a notamment publié, fin mars, deux sondages sur le réseau social, l'un pour demander à ses abonnés s'ils pensaient que l'algorithme de Twitter devrait être en code source ouvert ("open source"), l'autre pour savoir s'ils jugeaient que l'entreprise respectait la liberté d'expression.

Les votants avaient très largement répondu "oui" au premier sondage et "non" au second. "Étant donné que Twitter agit de facto comme une place publique, son incapacité d'adhérer aux principes de la liberté d'expression mine foncièrement la démocratie", a tweeté le patron de Tesla suite aux résultats. "Une nouvelle plateforme est-elle nécessaire?", avait-il également questionné.

Twitter est régulièrement accusé de censure par de nombreuses voix conservatrices aux États-Unis, notamment depuis la suspension du compte de Donald Trump l'an passé. À l'instar de Facebook et de YouTube, le réseau à l'oiseau bleu estime que l'ancien président a encouragé ses partisans à la violence avant l'assaut du Capitole, le 6 janvier 2021. En réponse à son éviction, Donald Trump a lancé en février sa propre plateforme, Truth Social.

Prise de participation passive

Dans le document transmis à la SEC (intitulé "Schedule 13G" en anglais), M. Musk précise que sa prise de participation, inférieure à 10% des actions ordinaires, est passive, c'est-à-dire qu'il ne compte pas influer sur les grandes décisions stratégiques de l'entreprise. Mais cette entrée au capital pourrait être le prélude à un rôle plus actif au sein de l'entreprise, estiment certains experts.

"Nous nous attendons à ce que cette participation passive marque le début de discussions plus approfondies avec la direction et le conseil d'administration de Twitter, qui pourraient conduire à une participation active et un actionnariat potentiellement plus agressif", a indiqué dans une note Dan Ives de Wesbush Securities. Contacté par l'AFP, Twitter n'a pas réagi dans l'immédiat.

(Avec AFP)

J.L. D. - ©2023 BFM Bourse
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