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AIRBUS GROUP

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Airbus group : Airbus lance une nouvelle version de l'a320

jeudi 2 décembre 2010 à 07h25
BFM Bourse

par Tim Hepher

PARIS (Reuters) - Airbus compte rééquiper ses moyens courriers A320 à partir de 2016 avec des moteurs permettant d'économiser 15% de kérosène et de mieux résister à ses concurrents.

La filiale d'EADS a précisé mercredi qu'elle investirait un peu plus d'un milliard d'euros dans le projet "A320neo" qui doit permettre en particulier de réduire les émissions de CO2 et le bruit.

La nouvelle version de l'A320, un réel succès commercial d'Airbus, ressemblera presque trait pour trait au modèle original mais sera équipée de moteurs plus puissants et moins gourmands construits soit par Pratt & Whitney soit par CFM International, une coentreprise entre General Electric et Safran.

L'action EADS a terminé en hausse de 1,27% à 17,48 euros, le titre Safran a pris 4,72% à 25,28 euros alors que le CAC 40 de la Bourse de Paris a avancé de 1,63%.

Cette décision attendue de longue date, dont Reuters avait rendu compte mardi, vise à contrer l'offensive du canadien Bombardier ou encore des constructeurs russes et chinois qui veulent remettre en cause la suprématie d'Airbus et de son rival américain Boeing sur un marché de l'avion de ligne estimé à 1.700 milliards de dollars sur 20 ans.

"Boeing va devoir suivre l'évolution de ce projet. Le groupe sera peut-être contraint de se lancer dans une course poursuite s'il commence à perdre des clients", a déclaré Richard Aboulafia, analyste aéronautique chez Teal Group.

La décision d'Airbus est stratégique pour les motoristes qui rivalisent pour dominer dans leur domaine une industrie aéronautique qui sort à peine de la récession.

Les nouveaux moteurs seront proposés en option sur l'A320 et les dérivés A319 et A321. La version de base du monocouloir restera ainsi commercialisée.

Airbus estime qu'il y a de la place pour quelque 4.000 A320neo sur le marché dans les 15 ans qui viennent.

Le constructeur a repoussé cette décision des mois durant, afin de s'assurer qu'elle ne mobiliserait pas des ressources dégagés pour son prochain nouveau modèle, l'A350.

"Ce n'est pas vraiment un investissement gigantesque pour Airbus; on dépensera un peu plus d'un milliard d'euros dans ce programme; il ne s'agit pas de reconcevoir du tout au tout l'A320", déclare le directeur commercial d'Airbus John Leahy dans une vidéo sur le site de l'avionneur.

BOEING EST PLUS RESERVE

Airbus n'a pas précisé si cette nouvelle version disposait déjà d'un client de lancement mais un porte-parole a mentionné l'intérêt de la Lufthansa, qui étudiera le dossier plus en détail, et d'AirAsia, le premier client asiatique d'Airbus.

Aucune des deux compagnies aériennes n'a pris d'engagement sur un nombre d'appareils.

Delta Air Lines s'est dit encouragée par l'annonce d'une nouvelle version de l'A320, la compagnie américaine ajoutant qu'elle allait étudier la proposition pour déterminer si l'avion pouvait avoir une place dans sa flotte.

Il est possible que l'A320neo suscite des réserves de la part des sociétés de leasing aéronautique, certaines craignant une réduction de la valeur d'appareils plus anciens ou des plus de 2.200 avions déjà vendus et en attente d'être livrés.

Steven Udvar-Hazy, l'homme qui a inventé l'activité de loueur d'avions et qui est parfois surnommé le parrain de l'aéronautique pour son influence sur le marché et sa tendance à expliquer à Boeing et Airbus comment dessiner leurs avions, s'est montré critique de l'A320neo, estimant que le coût lié à la possession d'un nouvel avion allait effacer les gains en matière d'économies de carburant.

"Cela me coûte de le dire, mais il arrive que le parrain du secteur se trompe", a dit John Leahy, lors d'un entretien à Reuters.

L'aviation se remettant à peine de la récession, les constructeurs sont invités à proposer des modèles plus économes en carburant. Airbus et Boeing tentent par ailleurs de défendre leur position dominante face aux nouveaux venus.

Bombardier propose ainsi ses modèles CSeries, de 110 à 145 passagers, équipés de moteurs Pratt & Whitney. La Chine a annoncé en novembre avoir des clients pour un nouvel appareil qu'elle espère livrer à partir de 2016.

Pour résister à ses rivaux sans investir massivement dans un premier temps, Airbus compte prolonger la durée de vie de l'A320, lancé il y a 20 ans, jusqu'en 2025, date à laquelle il envisage de lancer un nouvel appareil.

Boeing est jusqu'à présent plus prudent sur la question du remplacement de son 737, l'avion le plus vendu dans le monde. Il estime toutefois que les nouvelles technologies utilisables pour ce futur avion pourraient être disponible plus tôt qu'Airbus ne l'imagine.

Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot

Copyright © 2010 Thomson Reuters

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