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AIRBUS GROUP

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Airbus group : Eads a fait une offre à l'us air force pour les ravitailleurs

jeudi 8 juillet 2010 à 23h52
BFM Bourse

par Diane Bartz et Tim Hepher

WASHINGTON/PARIS (Reuters) - EADS, maison mère d'Airbus, a répondu jeudi officiellement à l'appel d'offres pour les avions-ravitailleurs de l'armée de l'air américaine auquel devrait également participer Boeing.

Le constructeur aéronautique européen estime que sa proposition de plus de 8.800 pages prouvera les "capacités sans égales" de son ravitailleur, l'A330 MRTT (Multi Role Tanker Transport), un appareil dérivé du biréacteur d'Airbus et rebaptisé KC-45, et qui sera assemblé en Alabama.

EADS North America et Boeing sont engagés dans une concurrence féroce pour remporter ce contrat d'une valeur susceptible d'atteindre 50 milliards de dollars (près de 40 milliards d'euros). Il s'agit de fournir 179 appareils de ravitaillement en vol à l'U.S. Air Force.

"Nous nous sentons très bien sur ce que nous avons à offrir", a déclaré le président d'EADS North America, Ralph Crosby, à la presse.

Boeing s'est refusé à tout commentaire.

"L'armée de l'air américaine choisira le ravitailleur qui répondra le mieux aux besoins des combattants américains. Nous sommes impatients de conclure le processus d'acquisition et sommes persuadés du potentiel supérieur du KC-45", avait auparavant déclaré Ralph Crosby dans un communiqué.

EADS a remis sa proposition à la veille de la date limite pour la remise des offres. Boeing devrait remettre son offre vendredi matin et présenter un Boeing B767 remanié.

Mais, au moment où le groupe européen officialisait son offre, il rencontrait un contretemps dans un autre dossier qui l'oppose à Boeing, celui sur les aides publiques que les deux groupes s'accusent mutuellement d'avoir touchées illégalement.

ROBERT GATES SE DIT OPTIMISTE

L'Organisation mondiale du commerce a annoncé jeudi le report de la publication d'un rapport sur un recours de l'Union européenne contre les Etats-Unis concernant des subventions accordées à Boeing.

Le rapport d'étape confidentiel que devait publier un "groupe spécial" de l'OMC sur la procédure engagée par les Européens était attendu le 16 juillet, soit deux semaines après la décision de l'institution internationale jugeant illégales les aides reçues par Airbus de la part d'Etats européens.

L'appel d'offres sur les ravitailleurs a dû être réorganisé. La première version, remportée par EADS, avait été contestée avec succès par Boeing, qui avait pu faire valoir que le processus de sélection avait été entaché d'irrégularités.

Le secrétaire américain à la Défense Robert Gates s'est dit convaincu que la compétition serait honnête et transparente.

"A mon avis, la façon dont elle a été conçue est aussi transparente que possible (...). Aussi, je pense pouvoir me montrer optimiste et dire que cette fois nous pourrons poursuivre le travail", a-t-il déclaré à la presse au Pentagone.

Mercredi dernier, dans un rapport de plus de 1.000 pages sur les subventions à Airbus, le "groupe spécial" de l'OMC a estimé que l'avionneur européen n'avait pu lancer une série d'avions civils que grâce aux subventions de l'UE et des Etats membres que sont la France, l'Allemagne, l'Espagne et le Royaume-Uni.

Dans ses conclusions, le groupe spécial estime notamment que les aides britanniques, allemandes et espagnoles à Airbus pour l'A380, son très gros porteur de 525 places, équivalent à des subventions illégales à l'exportation et doivent être corrigées sous 90 jours.

Boeing, qui a des soutiens au Congrès, veut que ces objections soient prises en compte dans l'appel d'offres des ravitailleurs. Pour l'instant, le Pentagone n'a pas voulu lier les deux sujets.

Danielle Rouquié pour le service français

Copyright © 2010 Thomson Reuters

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