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Twitter : Pourquoi la chasse aux fake news et aux propos violents fait plonger Twitter en Bourse

jeudi 7 février 2019 à 18h31
Twitter affiche un nombre d'utilisateurs en baisse

(BFM Bourse) - La politique de lutte contre les fausses nouvelles et la violence coûte cher au réseau social, malgré un premier bénéfice annuel.

Premier profit annuel mais chute vertigineuse en Bourse. C'est tout le paradoxe de Twitter. Le réseau social a en effet engrangé un bénéfice annuel en 2018, une première, à 1,206 milliard de dollars, contre une perte de 108 millions un an plus tôt. Ses résultats sont même bien au-dessus des attentes des analystes de Wall Street. Mais le groupe affiche en même temps une baisse du nombre d'utilisateurs. La sanction des investisseurs a été immédiate et l'action chutait de plus de 10% sur la place new-yorkaise ce jeudi.

Dans le détail, au 4ème trimestre, Twitter a engrangé un bénéfice net de 255 millions de dollars en hausse de 28% pour un chiffre d'affaires de 909 millions de dollars (+24%) dont 791 millions tirés de la publicité (+23%), là où les analystes attendaient 869,5 millions.

En revanche, le réseau aux 280 caractères avait seulement 321 millions d'usagers mensuels actifs (MAU) pendant les trois derniers mois de 2018, soit 9 millions de moins sur un an et 5 millions de moins par rapport au seul troisième trimestre.

Chasse aux fausses nouvelles et à la violence

L'entreprise, qui se débat comme les autres grands réseaux sociaux avec des contenus violents, haineux ou tentant de disséminer de fausses informations, attribue l'essentiel de cette baisse des usagers à ses efforts pour nettoyer son fil de ces contenus indésirables.

Une conversation plus saine sur le réseau "est un vecteur de croissance sur le long terme et c'est la bonne chose à faire pour les gens sur Twitter et le reste du monde", a affirmé Jack Dorsey, PDG et co-fondateur du réseau, lors d'une conférence téléphonique avec des analystes financiers. Il a promis que cela restait la priorité de l'entreprise pour 2019 et souligné que Twitter était devenu "trois fois plus efficace" pour éliminer ces messages indésirables.

Lui-même s'est retrouvé critiqué récemment pour des tweets jugés déplacés lors d'un voyage en Birmanie où il avait omis d'évoquer la persécution des Rohingyas. Twitter se voit souvent reprocher de tarder à éliminer un compte à problèmes mais aussi d'en supprimer arbitrairement. "Nous essayons de trouver des moyens de minimiser le taux d'erreurs mais aussi de mettre sur pied une procédure d'appel beaucoup plus rigoureuse" pour rétablir un compte supprimé par erreur, a promis Jack Dorsey.

Des dépenses qui explosent

Ces efforts, qui vont se poursuivre et s'intensifier en 2019 selon M. Dorsey, coûtent de l'argent et Twitter a indiqué que pour l'ensemble de l'exercice 2019, il tablait sur une hausse de 20% de ses dépenses opérationnelles.

Pour mieux apprécier son impact, Twitter a introduit une nouvelle façon de mesurer l'audience du réseau: les usagers quotidiens monétisables (mDAU). Cet acronyme barbare recouvre les usagers qui viennent quotidiennement sur Twitter et qui utilisent la plateforme et des applications où ils peuvent être exposés à la publicité. Au quatrième trimestre, ces mDAU ont augmenté de 9% pour atteindre le chiffre de 126 millions sur un an dont 27 aux Etats-Unis et 99 millions ailleurs dans le monde .

Même si Twitter souligne que cette mesure n'est pas comparable à celle de ses concurrents, la plateforme très prisée des journalistes, des politiciens ou encore des célébrités reste très loin du nombre de gens que peuvent attirer Facebook ou Instagram par exemple. Pour attirer plus de monde, Twitter compte aussi bien sur le développement de la vidéo que sur la facilité à trouver une "conversation" intéressante.

Nouvelle timeline

Jack Dorsey a reconnu que le réseau avait encore des efforts à faire pour détecter les goûts et les centres d'intérêts des nouveaux arrivants afin de les guider vers les autres comptes qui partagent les mêmes goûts ou les mêmes centres d'intérêt.

En guise d'exemple d'innovations pouvant attirer le chaland, il s'est félicité des résultats très positifs en matière d'engagement d'un nouveau bouton placé en haut du fil Twitter qui permet de passer très facilement de l'ordre chronologique inverse à une "timeline" par ordre d'importance des informations.

"De fait chacun des indicateurs importants pour nous a grimpé avec ce bouton, y compris le nombre de conversations", a expliqué M. Dorsey, soulignant que Twitter s'était montré capable de créer un prototype en une semaine et de l'installer en trois mois.

(Avec AFP)

©2021 BFM Bourse
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