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Klm : AF-KLM-Ben Smith à l'offensive après une année 2018 difficile

mercredi 20 février 2019 à 07h39
AF-KLM-Ben Smith à l'offensive après une année 2018 difficile

par Jean-Michel Belot et Laurence Frost

PARIS (Reuters) - Air France-KLM, dont les résultats 2018 ont été pénalisés par le conflit avec les pilotes d'Air France au premier semestre et par la hausse des coûts du carburant, entend se remettre en ordre de marche cette année sous la houlette de son nouveau directeur général, le Canadien Benjamin Smith, qui accroît son emprise sur le groupe.

Ben Smith a tué dans l'oeuf le conflit qui se profilait avec la partie néerlandaise du groupe, en reconduisant Pieter Elbers à son poste de président du directoire de KLM alors que ce dernier semblait menacé et avait bénéficié d'une vaste campagne de soutien de la part de responsables politiques et syndicaux néerlandais.

Le directeur général du groupe aérien a envoyé un signal supplémentaire en créant autour de lui une équipe resserrée, au sein d'un "CEO Committee", qui comprendra Pieter Elbers ainsi que la directrice générale d'Air France, Anne Rigail, et le directeur financier du groupe, Frédéric Gagey.

Coté Air France, Ben Smith est parvenu en quelques mois à conclure un accord avec les pilotes, qui ont approuvé massivement par référendum l'accord salarial proposé par la direction, mettant ainsi un terme à un conflit qui a coûté l'an dernier 335 millions d'euros au groupe.

En donnant ces gages, Benjamin Smith a désormais les mains libres pour développer les synergies entre Air France et KLM, en harmonisant progressivement leurs flottes d'appareils, les réseaux et les alliances commerciales, en regroupant les achats et en partageant les données clients, qui constituent le nerf de la guerre en matière de transport aérien.

Afin d'acter ce rapprochement, Ben Smith entrera également au conseil de surveillance de KLM - la plus performante des deux compagnies - tout un symbole.

DE NOMBREUX DÉFIS A RELEVER

Pour autant, tout n'est pas rose pour le groupe, qui restera confronté cette année encore à un environnement incertain au regard de l'instabilité du contexte géopolitique et de la hausse des prix du kérosène, l'un des principaux postes de dépenses pour une compagnie aérienne.

Les deux compagnies devront également améliorer la ponctualité et la satisfaction des clients, le coût des indemnisations ayant été encore particulièrement élevé l'an dernier. Un chantier prioritaire pour Anne Rigail, chargée du service aux clients avant de prendre directement les commandes d'Air France en décembre dernier.

En 2019, le groupe reste ainsi prudent en prévoyant d’augmenter les capacités de son réseau de transport de passagers de seulement 2% à 3% même si Transavia, la compagnie à bas coûts, devrait continuer à croître au rythme soutenu de 9% à 11%.

Air France-KLM entend poursuivre la réduction de ses coûts avec un objectif de diminution pour 2019 compris entre -1% et 0%, à changes et carburant constants. Mais la facture de kérosène - qui a pesé sur les coûts l'an dernier - va s'alourdir encore de quelque 650 millions à 5,6 milliards, alors qu'une partie des instruments de couverture du groupe arrivent à terme, les effets de change devant en revanche être neutres.

En 2018, Air France-KLM a franchi le cap des 100 millions de passagers mais son résultat d'exploitation a reculé de 31% à 1,33 milliard d'euros - un niveau légèrement inférieur au consensus IBES/Refinitif (1,37 milliard) - pour un chiffre d'affaires de 26,5 milliards (+2,5%).

(Jean-Michel Bélot, édité par Bertrand Boucey)

Copyright © 2019 Thomson Reuters

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