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Les relations très particulières Chine -Zambie :

19/06/2020 par w@z@06 2
La Zambie est devenue l’enfant-affiche pour le bon, le mauvais et le laid de l’histoire Chine-Afrique.

Nicolas Asfouri/Pool via REUTERS -

En décembre 2017, lorsque les autorités zambiennes ont recruté huit ressortissants chinois dans sa police, cela a provoqué des remous au niveau local et international. Après un tollé public, les huit réservistes ont été déclassés.

L’incident a une fois de plus jeté la Zambie sur le devant de la scène mondiale pour ses relations avec la Chine. Pour de nombreux analystes, ce pays d’Afrique australe de 15 millions d’habitants est devenu le point de départ pour examiner les relations entre le continent et son plus grand partenaire commercial.

La relation est presque aussi ancienne que la Zambie postcoloniale qui a obtenu son indépendance en 1964. Depuis le début, la Chine a joué un rôle crucial en tant qu’alternative à l’Occident. Enclavée et ayant besoin d’une connexion à la côte qui contournait les voisins gouvernés par la minorité blanche,la Chine a aidé à construire et à financer une ligne de chemin de fer de 1 860 kilomètres entre le port de Dar es Salaam, en Tanzanie, et Kapiri Mposhi dans le centre de la Zambie. Quand il a été terminé dans les années 1970, c’était le plus grand projet d’infrastructure de la Chine à l’échelle internationale.

Les relations commerciales de la Zambie avec la Chine ont été soutenues par la demande de la Chine pour le principal produit d’exportation du pays, le cuivre.

Les entreprises chinoises sont des acteurs notables dans la construction d’infrastructures à grande échelle si nécessaire pour la Zambie. Mais dans ce pays où la relation est ancienne et enracinée,des tensions existent aussi.

À la fin du mois dernier, le meurtre de trois hommes d’affaires chinois dans une usine de vêtements a choqué le pays. La police locale a arrêté trois anciens employés de l’usine comme les principaux suspects des meurtres que le ministre des Affaires étrangères Joseph Malanji a décrits comme « barbares ».

Ce n’est pas la première fois que les relations entre les patrons chinois et leurs employés zambiens deviennent violentes. En 2010, deux dirigeants chinois d’une mine de cuivre ont été inculpés de tentative de meurtre après avoir tiré sur 13 employés qui protestaient contre les conditions de travail. Le procureur a abandonné les charges des mois plus tard à la suite d’un accord d’indemnisation pour les blessés. Une explosion survenue cinq ans plus tôt dans une mine de cuivre dirigée par la Chine avait fait 51 morts.

REUTERS/Salim Henry SH/TM/KS
Un soldat zambien (R) et un parent réconfortent une femme qui se lamente lors des funérailles des 51 travailleurs qui sont morts dans un accident d’explosion à l’usine d’explosifs BGRIMM dans la mine de cuivre de Chambishi, à 400 km (250 miles) au nord de la capitale zambienne Lusakai, le 25 avril 2005.
Bien que les autorités estiment qu’il n’y a pas de liens apparents, les meurtres ont été précédés d’une vague de répression anti-chinoise de Miles Sampa, le maire de Lusaka, la capitale de la Zambie.

En mai, Sampa s’est lancée dans une frénésie populiste ciblant les entreprises chinoises à Lusaka pour discrimination raciale présumée contre les Zambiens. Quelques semaines plus tôt, il y avait eu indignation à travers l’Afrique alors que des photos et des vidéos virales montraient des migrants africains vivant en Chine dormant dans les rues après avoir été expulsés d’appartements.
Parmi les entreprises sampa forcé fermé était un salon de coiffure qui aurait été refuser le service aux Zambiens, y compris le maire au cours d’une opération de piqûre. Le salon de coiffure avait également tous ses signes en mandarin au lieu de l’anglais, la langue officielle du pays. « e n’est pas Wuhan, dit-il.

Il a également fermé un restaurant après que des Zambiens locaux n’aient pas été autorisés à entrer. Dans une vidéo largement partagée sur les réseaux sociaux, il a confronté les dirigeants d’une usine chinoise qui avait obligé les travailleurs à se barricader contre leur volonté d’empêcher la propagation du coronavirus dans l’usine.

Sampa s’est depuis excusé d’avoir outrepassé son autorité et d’avoir utilisé une insulte raciale. En tant que tel, le triple meurtre des gens d’affaires chinois a pris encore plus d’importance et a été largement couvert par les médias d’État chinois.

Tensions liées à la dette
Tout cela arrive à un moment délicat pour la Zambie alors qu’elle plonge dans d’intenses discussions entre le gouvernement et ses créanciers, dont la Chine est l’acteur le plus important, sur l’allégement de la dette. La Chine a été à l’origine de milliards de prêts que la Zambie a utilisés pour financer des projets d’infrastructure, y compris une mise à niveau de son aéroport principal et d’une autoroute.

La dette extérieure de la Zambie est estimée à 11,2 milliards de dollars. Toutefois, on craint que l’ampleur réelle de la dette ne soit plus élevée. La Banque mondiale et les organisations locales de la société civile à travers l’Afrique ont exprimé leur inquiétude au sujet des accords opaques entre le gouvernement chinois et les entités et les gouvernements africains.

« La Zambie a également lamentablement échoué au test décisif pour la transparence de la dette chinoise », déclare Trevor Hambayi, économiste et associé principal chez Development Finance Associates,une ONG basée à Lusaka.

Alors que la Zambie, comme de nombreux pays africains,a réussi à endiguer la propagation du coronavirus, elle n’a pas échappé à la crise économique précipitée par la pandémie, même si elle n’a pas mis en œuvre un verrouillage strict.

« L’économie zambienne était déjà en difficulté avant la pandémie de Covide », explique M. Hambayi. « Il s’étouffait de la détresse de la dette, de la chute des prix internationaux du cuivre, de l’épuisement des réserves de change, d’une sécheresse qui a causé [un] déficit de production d’électricité de longue date et une insécurité alimentaire », ajoute-t-il.

Pour le Dr Grieve Chelwa, économiste zambien et universitaire à l’Université du Cap,le destin économique du pays réside dans ce qui se passe sur le marché mondial jusqu’à sa principale exportation alors que les pays commencent lentement à s’ouvrir.

« L’activité économique continue [localement], mais notre principal moteur économique est ce qui arrive vraiment aux exportations et aux prix du cuivre. Lorsque ces choses ralentissent, l’économie elle-même ralentit », explique M. Chelwa.

REUTERS/Stringer
Souterrain dans la mine de cuivre de Nchanga à Chingola, Zambie
Bien que la Chine ait rejoint le programme d’allégement de la dette du G20, qui prévoit de suspendre certains paiements de la dette pour 2020, elle n’a pas encore signalé d’allégement des prêts commerciaux accordés aux pays africains. Elle s’est également essistait aux appels à la radiation de la dette de certains des pays les plus pauvres d’Afriqueet a insisté sur des négociations bilatéralessur la dette plutôt que sur l’approche collective à l’échelle de l’Afrique favorisée par les gouvernements.

Le gouvernement a engagé Français cabinet Lazard Freres pour environ 5 millions de dollars, pour aider dans les pourparlers avec ses créanciers comme il cherche à restructurer sa dette, une décision qui a été critiquée par l’opposition.

Tout cela pourrait signifier que les relations entre la Zambie et la Chine pourraient être un programme clé avant ce qui pourrait être une élection générale très contestée en août 2021. « L’opposition est susceptible de capitaliser sur cela et je prévois plus de rhétorique anti-Chine de leur part, dit le statisticien économique Shebo Naisliebo.

La semaine dernière, le leader de l’opposition Hakainde Hichilema, a déclaré que les tensions montaientdans le pays parce qu'« l ya un sentiment parmi les citoyens que les possibilités sont données aux Chinois plus que la population locale. »

Il y a toutes les chances que le populisme anti-chinois devienne un thème central de la campagne de 2021, car les dirigeants de l’opposition ont déjà consacré beaucoup d’efforts ces dernières années à condamner l’influence de la Chine sur l’économie en difficulté et ont accusé le gouvernement d’être en train de s’en prendre à Pékin.
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