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Les conséquences de l’expropriation des actifs de la CEC :

13/06/2020 par w@z@06 6
Les conséquences de l’expropriation des actifs de la CEC sur les recettes fiscales et les investissements en capital
Par Maka B Trunkara,
13 juin 2020
ENTREPRISE
Copperbelt Energy Corporation
En janvier 2008, la Copperbelt Energy Corporation (CEC) est devenue la première société privée de services publics d’électricité à s’inscrire à la Bourse de Lusaka (LUSE) dans le but de stimuler l’appétit pour l’investissement local et d’accroître la propriété des Zambiens. Dans un court laps de temps après ce déménagement, un certain nombre d’entreprises locales ont emboîté le pas en s’inscrivant sur LUSE. Parmi ceux-ci figuraient le ZCCM-IH, la Caisse de retraite de la fonction publique, l’Autorité nationale des régimes de retraite, la pension Kwacha, l’indemnisation des travailleurs, les coopératives et certaines institutions confessionnelles. En outre, il y a au moins 4 400 Zambiens ordinaires qui ont acheté une participation dans CEC, ce qui a conduit à une participation combinée de 52,1 % par des Zambiens.
C’est ce que c’est une véritable entreprise de services publics d’électricité à majorité indigène et zambienne. Toutefois, les récentes négociations au point mort entre la CEC et ZESCO au sujet de l’accord d’approvisionnement en vrac (BSA) ont nui à la valeur de la capitalisation boursière de la CEC à la Bourse de Lusaka, en plus d’accroître les préoccupations quant à la capacité de l’entreprise de continuer à « fonctionner comme une préoccupation permanente ». Qu’est-ce que l’impasse prolongée sur l’Accord sur l’approvisionnement en vrac (ASE) implique pour l’assiette fiscale de la Zambie et l’appétit d’investir sur le marché des capitaux?

De loin, la CEC est l’un des principaux contribuables zambiens. Il est clair que la CEC a contribué de manière significative à la croissance de l’assiette des recettes fiscales et à la croissance économique globale en Zambie. En tant qu’entité financière autochtone prospère, la CEC a contribué au cours des cinq dernières années à un total approximatif de 112 millions de dollars, 32 millions de dollars, 8 millions de dollars eu égard à l’impôt sur les sociétés, à payer comme vous gagnez (PAYE), aux droits de douane et aux taxes sur la valeur ajoutée (TVA) respectivement à l’Autorité des recettes zambienne (ZRA). Ce sont des chiffres officiels de la contribution de la CCE au gouvernement.

En outre, un total de 1,5 million usd a été versé à l’autorité locale sous forme de tarifs du conseil. Avec un tel bilan, on se demande pourquoi il n’est pas dans le meilleur intérêt pour le pays que la CEC reste à flot et continue d’opérer de façon rentable. Bien que ZESCO Limited ait le droit de faire valoir qu’elle a la capacité d’alimenter les mines, elle n’explique pas comment elle fournira efficacement les recettes fiscales abandonnées ou comblera l’écart de recettes fiscales qui aura pour effet de voir que la CEC cessera d’opérer après l’expropriation de ses actifs.
La CEC a également énormément contribué aux revenus de trésorerie et aux investissements en capital pour un certain nombre d’entreprises et d’institutions, et la décision de ZESCO de conclure un accord à long terme avec Konkola Copper Mines (KCM) est regrettable parce qu’elle met en péril l’écart financier de ces institutions.

Exemple : au cours des cinq dernières années, la CEC a versé environ 22,9 millions usd, 25,7 millions usd et 52,1 millions usd de dividendes à ZCCM-IH, à la Caisse de retraite et aux sociétés. Le versement de dividendes aux actionnaires tels que les régimes de retraite a non seulement permis aux fonds de pension de continuer à investir dans des projets d’immobilisations dans tout le pays, mais a également garanti le versement soutenu des pensions à un ensemble élargi de bénéficiaires. En outre, la CEC a massivement contribué au programme de développement de la Zambie par le biais de ses décaissements à ZCCM-IH. Au niveau micro, la CEC a déboursé un total approximatif de 7,5 millions usd à plus de 4 400 actionnaires individuels, ce qui a complété les efforts du gouvernement pour améliorer les revenus des ménages.

Tous les avantages susmentionnés associés à l’existence de la CEC sont au bord de l’extinction, et potentiellement dériver dans l’abîme si un nouvel accord bénéfique d’approvisionnement en électricité n’est pas atteint. En tant que tel, il est une illusion d’optique de penser que l’expropriation des actifs de la CEC n’affectera pas la contribution massive de la CEC aux recettes fiscales et les revenus de trésorerie des actionnaires, dont la majorité sont des Zambiens autochtones.

Il est important que l’impasse CEC-ZESCO soit traitée avec maturité et qu’une solution à l’amiable soit trouvée. Malgré les nombreuses contributions positives documentées de la CEC, on pourrait s’attendre à ce que ZESCO Limited conclue immédiatement une nouvelle entente avantageuse avec la CEC. En outre, il est de notoriété publique que les mines appartenant à des étrangers ont arraché l’économie zambienne par la fuite des capitaux et l’évasion fiscale, mais ZESCO choisit de se ranger du côté d’une société minière qui sera éventuellement vendue à une entité étrangère, au détriment de la stabilité financière de la CEC et des recettes fiscales maximales pour les coffres nationaux. Nous ne devrions pas tuer les investissements locaux de cette façon. La nationalisation constructive en cours de la CEC devrait être stoppée parce qu’elle risque de nuire à la promotion de l’investissement local, en particulier lorsque l’on considère les décisions antérieures de l’État de s’agenouiller mortellement sur le cou d’autres entreprises locales comme les journaux The Post et Prime TV.

Les expropriations qui sont mises en œuvre égoïstement et à la hâte sont susceptibles de désavantager les actionnaires ordinaires, qui risquent de perdre en raison de la perte de valeur marchande comme cela a été le cas pour la CCE. En outre, la nationalisation apparente de l’infrastructure électrique de la CEC affectera dangereusement l’appétit des investisseurs locaux à investir sur le marché des capitaux zambien, puis réduira les niveaux de liquidité s’appuyant sur les sociétés cotées locales à des fins d’expansion.

À cette fin, le passage de ZESCO à exproprier les actifs de CEC pourrait avoir une incidence négative sur la croissance du marché boursier de Lusaka et créer des goulots d’étranglement inutiles associés à l’absence d’injections de capitaux en raison de la perte de confiance des investisseurs. Bien que ZESCO Limited puisse potentiellement racheter les actions dans le cas où CEC serait radiée de la cote à la Bourse de Lusaka, une telle mesure réduirait davantage ses niveaux de liquidité et priverait le secteur de l’investissement dont il avait tant besoin. Par conséquent, les rachats d’actions peuvent avoir des conséquences désastreuses et vider les coffres du Trésor de ZESCO, saper les investissements essentiels, affaiblir considérablement la position de crédit de ZESCO et affecter sa capacité à soutenir efficacement le secteur de l’énergie.

Il est également inquiétant de constater que des externalités positives telles que les investissements sociaux dans l’éducation et les soins de santé primaires associés à la CEC sont sur le point d’être anéantis. Par toutes les indications, la CEC a complété positivement les efforts des gouvernements et on se demande comment ce vide imminent sera comblé par la décision de ZESCO d’exproprier les actifs de la CEC. La myopie de ZESCO étouffera certainement la capacité de la CEC à fonctionner de manière rentable et, à long terme, affectera négativement les recettes fiscales de la Zambie, les revenus de trésorerie des actionnaires et la croissance du marché des capitaux, qui se combineront pour étouffer la prospérité économique de la Zambie. En tant qu’adulte dans le secteur de l’énergie, ZESCO devrait s’élever au-dessus de ses intérêts étroits, non commerciaux et non liés à l’investissement et donner la première place au pays en revenant à la table des négociations en vue d’un nouvel accord d’approvisionnement en électricité bénéfique qui non seulement profite à ZESCO, mais veille également à ce que la CEC conserve sa position de société zambienne détenue à majorité autochtone, une entreprise zambienne prospère et prospère. Bonjour ZESCO; bonjour le gouvernement, est-ce que quelqu’un écoute? À vous...

Short Bio:
Maka Bunda Trunkara, boursier Rhodes et diplômé d’Oxford, est chargé de cours à l’Université de Zambie au Département d’économie. Il s’intéresse, mais ne se limite pas à la transformation économique et à l’émancipation de la Zambie. Dans ses temps libres, Maka aime écouter de la musique consciente et mentale, tout en regardant le football
15/06/2020 par w@z@06 5
L’accord de Zesco avec KCM est un signe de vindicte – Milupi

Le président de l’ALLIANCE pour la démocratie et le développement (ADD), Charles Milupi, affirme que la décision de Zesco de signer un accord d’approvisionnement en électricité à long terme avec Konkola Copper Mines Plc (KCM a été faite par vindicte et uniquement destinée à fournir de l’électricité gratuite à la mine.
Dans une interview, Milupi a noté qu’il n’est pas logique pour Zesco d’aller signer un contrat avec « un client de son client » même après ladite mine est allé voyous en ne respectant pas ses obligations.

« Je pense que cette déclaration indique clairement que tout ce mouvement pour la CEC, KCM, Zesco [et] le gouvernement sort de la vindicte parce que pour eux de dire que la CEC avait le monopole de la Copperbelt, il ne ressemble même pas à une déclaration d’affaires appropriée. Ce que je veux dire, c’est que je suis agriculteur, que je cultive des tomates. Natasha achète mes tomates en gros et va ensuite les vendre au marché de Soweto, mais cela me dérange qui est un agriculteur qui les vend en gros parce que je peux dire Natasha a un monopole quand Natasha vend mes tomates? S’il existe un monopole, le monopole appartient à Zesco et à la CEC en ce qui concerne l’approvisionnement en électricité des mines de la ceinture de cuivre. Il n’appartient pas seulement à la CEC, mais il appartient à celui qui en bénéficie et, comme il se trouve, quel que soit l’argent que la CEC gagne des mines, les deux tiers vont à Zesco, un tiers reste avec la CEC. Alors, comment Zesco peut-il alors parler du monopole de cette entreprise en particulier? Milupi a demandé.

« i vous êtes un commerçant et vous achetez des choses de moi ou vous vendez aux gens, quand ils ne vous paient pas afin que vous puissiez me payer, alors je vous assommer de l’entreprise et puis je vais directement à eux pour fournir, suis-je normal? C’est pourquoi je dis que ce n’est pas un comportement d’entreprise, il y a quelque chose en coulisses, ce n’est pas normal. Ce sont donc les gens qui vont tous être réglés. Il n’a pas de sens pour PF, il n’a pas de sens comme une entreprise d’affaires pour Zesco de prendre sur un client qui a été fourni par un client qui s’est avéré être un voyou pour ne pas vous payer les prendre sur et vous pensez qu’ils vont payer. Dans un court laps de temps, vous revenirz à nous.

Il a déclaré que malgré l’action, plus de 100 millions de dollars américains sur les 144 millions de dollars américains que KCM devait à la CEC appartenaient à Zesco, ajoutant que Zesco n’avait pas la capacité de recouvrer la dette de la mine.

« t parce que CEC est une entreprise privée, ils ont la capacité de recueillir, Zesco n’ont pas la capacité de recueillir auprès d’un client voyous par exemple comme KCM. Les 144 millions de dollars américains que vous entendez dire qu’ils doivent la CCE, plus de 100 millions de dollars américains de ce montant est de l’argent zesco. Lorsque Zesco prend maintenant cela, quelqu’un dans leur bon esprit imaginer que Zesco sera maintenant en mesure de recueillir de KCM? Lorsque vous avez ce liquidateur qui joue des rôles de PF, qui joue le rôle du gouvernement, est-il vrai qu’il va recueillir cet argent? Ils ne seront pas en mesure de le recueillir, ils continueront à fournir de l’électricité à KCM gratuitement. Quand ils fournissent cette puissance gratuitement à KCM, et nous parlons de grosses sommes d’argent, sur les comptes de Zesco, il y aura un manque à gagner qui était censé être scellé par cet argent KCM en raison du manque à gagner, il faudra que quelqu’un trouve, qui est cette bonne personne va être? La façon dont ce gouvernement PF fonctionne, ce sont les consommateurs d’électricité où qu’ils soient, ils peuvent être à Nakonde, ils peuvent être à Chadiza s’il ya de l’électricité, les tarifs de l’électricité va augmente », a déclaré Milupi.

« Ensuite, ils diront que si nous ne le faisons pas, [si] nous ne recueillons pas [d’argent], Zesco ne sera pas viable parce que maintenant ils auront un client qui ne paie pas. Lorsque la CEC fournissait, parce qu’il s’agit d’un arrangement commercial, ils se sont assurés, c’est pourquoi vous avez eu cette correction ou limitation de pouvoir. Il n’est pas entrepris à la légère. Les gens qui vont payer les factures de KCM seront les Zambiens ordinaires, vous paieras plus pour répondre à KCM qui ne paient pas.
15/06/2020 par w@z@06 5
L’hégémonie de ZESCO et les implications pour l’investissement indépendant dans la production d’énergie dans le secteur de l’énergie

Le 21 novembre 1997, la Copperbelt Energy Corporation Plc (CEC) a conclu un accord d’approvisionnement en électricité avec ZESCO Limited (ZESCO) qui a pris fin le 21 mars 2020, marquant la fin de la relation de 23 ans concernant l’accord d’approvisionnement en vrac (BSA). En vertu de cet accord d’approvisionnement en électricité, CEC était le plus gros acheteur d’électricité de ZESCO, qu’elle a acheté à un prix de gros et qu’elle a par la suite fourni aux sociétés minières, aux entreprises clientes, aux détaillants et aux entités non minières de la province de Copperbelt. À la suite de la résiliation de l’accord, on a signalé des pourparlers sur un nouvel accord d’approvisionnement en vrac entre ZESCO et la CEC ainsi que des rapports faisant état d’efforts visant à signer un accord intérimaire tout en aplanissant les détails de la nouvelle entente sur l’approvisionnement en électricité qui seraient mutuellement avantageux pour les deux parties.
Toutefois, le 2 avril 2020, ZESCO Limited a publié une déclaration informant et réassurant ses parties prenantes qu’elle n’avait « aucune intention, de renouveler ledit accord, et que toute réclamation à cet effet est donc une fausse représentation des faits ». Le 29 mai 2020, l’instrument législatif no 57 de 2020 a été publié qui a considéré les lignes de transport et de distribution de la CEC comme des transporteurs communs, et à la même date, le Ministère de l’énergie a notifié à la CEC de « fournir une voie de roulement pour l’alimentation électrique de ZESCO » à Konkola Copper Mines (KCM) qui doit plus de 144 millions usd à la CEC, un mouvement qui a été jugé par beaucoup bien calculé et destiné à presser la CEC. La nationalisation des actifs de la CEC par ZESCO est-elle une solution à cette impasse et quelles sont les implications pour les investissements privés futurs dans le secteur de l’énergie et les perspectives de croissance de la Zambie étant donné que le secteur minier joue un rôle crucial pour le produit intérieur brut (PIB) de la Zambie? L’économie bénéficierait-elle d’une coexistence mutuellement bénéfique entre ZESCO et la CEC?

Au cours des 23 dernières années, l’entreprise a existé en tant que CEC, elle a énormément contribué à la croissance du secteur minier qui continue de rester l’épine dorsale de l’économie zambienne et une source majeure de réserves de change. Bien que les appels à augmenter le prix de gros offert à la CEC soient compréhensibles, ils doivent être vus dans le contexte plus large de la nécessité de tarifs d’électricité pour que toutes les catégories de consommateurs soient au bon niveau pour permettre la fourniture continue d’électricité en attirant de nouveaux investissements dans le secteur de l’électricité et en permettant aux services publics de maintenir leur infrastructure existante. Ces appels devraient également être synchronisés avec un modèle d’affaires qui garantit l’espace budgétaire pour la CEC afin d’assurer l’investissement et l’entretien continus de l’infrastructure électrique de la Copperbelt ainsi que d’éviter des coupures de courant dans le secteur minier qui peuvent être coûteuses.

Bien que ZESCO soit justifiée d’exiger de meilleures conditions, non seulement de sa relation avec CEC, mais de tout autre contrat, l’intention ne devrait pas être d’éclipser les perspectives de profit de CEC et éventuellement rendre l’entreprise financièrement instable pour fonctionner à long terme. Si les rapports dans le domaine public sont quelque chose à passer, alors les coûts de production de ZESCO peuvent être attribués à l’inefficacité et sa structure gonflée; et certainement pas de l’investissement dans la production d’électricité, la distribution et l’approvisionnement au fil des ans. De plus, les sources de production d’électricité de ZESCO sont restées en grande partie stagnantes au fil des ans, car elle n’a mis en place aucune infrastructure de production d’énergie de champ vert depuis plus de quatre décennies, et on se demande où elles obtiendront l’investissement (sinon par l’acquisition de la dette) pour maintenir constamment l’infrastructure électrique de la CEC si elle leur incombe.

En travaillant avec la CEC en tant que partenaire plutôt qu’avec un adversaire, ZESCO économisera des ressources adéquates qui pourront être canalisées vers la construction de nouvelles infrastructures électriques et l’entretien de son infrastructure existante. L’intimidation de la CEC au sujet de son infrastructure n’affectera que davantage l’approvisionnement en électricité de la Copperbelt, ce qui sera préjudiciable aux perspectives de croissance économique du pays. Jusqu’à présent, l’impasse persistante sur l’accord d’approvisionnement en électricité entre les deux services publics a eu une incidence négative sur les perspectives de la CEC et de sa valeur, comme en témoigne la chute du cours de l’action et la diminution de la capitalisation boursière à la Bourse de Lusaka, et si cette impasse persiste, CEC pourrait être forcée de réduire ses effectifs; d’affaiblir encore la situation économique de la Zambie.

Un nouvel accord constructif sur l’approvisionnement en électricité garantirait que la CEC continue d’investir dans l’infrastructure électrique et d’opérer sur une base de profit. Il est impératif que ZESCO revienne à la table des négociations et considère la CEC comme un partenaire dans le développement et non comme son concurrent parce que la CEC non seulement contribue aux impôts, mais crée également des emplois de qualité et investit socialement dans les communautés à l’échelle du pays. Le mariage de 23 ans entre ZESCO et CEC a fait en sorte que cec et ZESCO, pour le compte du pays, ont le plus gagné des sociétés minières étrangères parce que, contrairement à la croyance populaire, plus de 70% des revenus de CEC se retrouvent avec ZESCO. ZESCO facture à LACE un tarif moyen de 8,3 cents le kilowattheure en plus duquel LA CEC ajoute une utilisation du système ou du tarif du réseau, actuellement en moyenne de 1,5 cent le kilowattheure, pour obtenir un tarif final à ses clients.

Ce tarif répond essentiellement au coût de la CEC de l’entretien de son réseau afin d’assurer un approvisionnement fiable en électricité aux sociétés minières. Lorsque les sociétés minières paient la CCE, elle paie à son tour ZESCO sur la totalité du tarif qui lui est facturé (8,3 cents). La CEC ne conserve les paiements que pour son tarif de réseau (1,5 cent). Pour mettre cela en contexte, c’est un secret de polichinelle que le gouvernement doit aux sociétés minières (y compris la CEC) beaucoup d’argent par le biais de remboursements de TVA. Si ZESCO prend en charge la distribution et la fourniture d’électricité aux mines, le paiement de l’électricité peut être lié ou soumis à des remboursements de TVA. Cela peut affecter l’investissement en temps opportun dans le secteur de l’énergie sur la ceinture de cuivre. Toutefois, un arrangement privé entre la CEC et les sociétés minières garantit non seulement l’approvisionnement en électricité, mais garantit également que les mines respectent leurs obligations de paiement à temps et que la majeure partie de l’argent revient à ZESCO.

La décision de ZESCO de s’imposer apparemment aux actifs de la CEC ne tient pas compte du rôle crucial que joue cec dans l’approvisionnement et la distribution d’électricité sur la ceinture de cuivre et aura des effets dévastateurs sur les investissements futurs dans le secteur de l’énergie. L’hégémonie de ZESCO sur le processus et le refus de renégocier un nouvel accord bénéfique sur l’approvisionnement en électricité risquent de freiner la confiance des investisseurs ou de compromettre les futurs investissements de production d’électricité autonome (IPP) dans un secteur qui est resté peu attrayant au fil des ans en raison de l’absence de tarifs d’électricité qui reflètent les coûts. En outre, l’impasse risque de créer une incertitude supplémentaire dans le secteur et d’encourager les investisseurs potentiels et existants à retenir d’autres investissements. Dans l’ensemble, la croissance économique en souffrira si ZESCO, considérée par beaucoup comme inefficace, va de l’avant et monopolise les actifs de la CEC avec la facilitation du gouvernement.

Au lieu que le gouvernement procède de la façon dont ils l’ont fait, il aurait dû encourager ZESCO à s’appuyer sur l’article 14 (1) de la Loi sur l’électricité no 11 de 2019 qui prévoit l’accès au réseau de transport et stipule qu’une personne qui cherche à avoir accès à un réseau de transport ou à un réseau de distribution doit présenter une demande au fournisseur de services de transport ou de réseau de distribution de la manière et de la forme prescrites. Si la CEC avait rejeté la demande de ZESCO, ZESCO aurait pu interjeter appel auprès de l’ERB en vertu de l’article 14 (5) qui stipule qu’une personne lésée par une décision d’un réseau de transport ou d’un fournisseur de services de réseau de distribution en vertu du paragraphe (4) ou des objets aux conditions imposées pour l’accès à un réseau de transport ou à un réseau de distribution peut interjeter appel auprès de la Commission de réglementation de l’énergie.

Cela aurait permis à ERB de servir de médiateur et de trouver une solution mutuellement avantageuse, et si ZESCO était encore lésée par la décision finale d’ERB, le ministre aurait été le dernier recours plutôt que de lui adopter un SI (instrument législatif) qui, de toute évidence, contredit la loi. Bien que le ministre de l’Énergie se soit appuyé sur l’article 15 (1) de la Loi sur l’électricité, qui prévoit que le ministre peut, par voie législative, déclarer une ligne de transport ou de distribution comme transporteur commun aux fins de la présente loi, pour déclarer les lignes de distribution et de transport de la CEC comme transporteur commun sans l’engagement et l’approbation des propriétaires du réseau CEC (cecca) comme le stipule clairement l’article 15 (2) qu’une ligne de transport ou de distribution déclarée comme une ligne de transport ou de distribution commune est déclarée comme une ligne de transport commune le transporteur peut être utilisé aux fins d’une entreprise selon des modalités qui peuvent être convenues entre l’entreprise et une personne qui possède ou contrôle la ligne de transport ou de distribution concernée ou, en défaut de cet accord, comme l’a déterminé la Commission de régulation de l’énergie, avec l’approbation du ministre.

À partir de ce qui précède, il est évident que l’instrument législatif no 57 qui a été délivré par le ministre de l’Énergie est incompatible avec la législation habilitante et, par conséquent, peut être considéré comme nul dans la mesure de l’incohérence en ce qui concerne l’octroi exclusif à l’ERB des pouvoirs de déterminer les modalités de l’utilisation du transporteur commun.

ZESCO devrait comprendre que le secteur de l’énergie risque de perdre à long terme s’il est privé de l’injection si nécessaire d’une entité privée telle que la CEC. Le gouvernement, par l’entremise de la CERB, devrait encourager zesco et la CEC à revenir à la table des négociations pour s’entendre sur un nouvel accord de pouvoir. Signe de bonne foi et pour réduire davantage les tensions et l’incertitude, le gouvernement devrait révoquer l’IS 57 ou la suspendre indéfiniment et permettre l’entrée en vigueur des processus prévus dans la Loi sur l’électricité no 11 de 2019. Entre-temps, les deux parties devraient être encouragées à mettre en œuvre un accord intérimaire visant à faciliter la vente d’un pouvoir en vrac pour fonctionner en même temps que les discussions en vue d’un accord d’électricité à long terme afin d’assurer la stabilité et des coupures d’électricité minimales dans le secteur minier.
15/06/2020 par w@z@06 5
Hypocrisie du gouvernement dans le secteur de l’énergie

L’exploitation minière a été le pilier économique de la Zambie et la CEC, le moteur qui a sans faille alimenté les rouages de l’exploitation minière. La CEC représente entre 45 et 50 % de la consommation énergétique nationale de la Zambie. Au-delà de son rôle sur la Copperbelt, la CEC est un membre indispensable du Southern African Power Pool (SAPP). Elle est copropriétaire et exploitante, avec la Société Nationale d’Electricite (SNEL), la Société Nationale d’Electricite (SNEL), les lignes de transport reliant les réseaux électriques de zambie et de RDC, et qui font partie intégrante du corridor de transmission central SAPP. C’est le seul lien entre la RDC et l’Afrique australe, c’est donc un catalyseur indispensable d’un marché régional interconnecté de l’énergie.
En 2006, Cinergy Global Power (USA) et national grid (Royaume-Uni) qui, conjointement, détenaient une participation majoritaire de 77 % dans la société ont vendu leur participation à un groupe dirigé par des entrepreneurs locaux – Zambian Energy Corporation Limited (Zam-En). Plus important encore en 2008, CEC a été cotée à la Bourse de Lusaka, donnant aux personnes les moyens d’autonomiser des milliers de Zambiens, par le biais de la propriété directe et indirecte des actions de CEC, y compris les employés qui ont reçu 5 % de l’offre d’actions.

Malgré la croissance continue de l’entreprise et ses stratégies efficaces pour explorer le potentiel commercial en établissant des partenariats (comme l’accord avec Dangote Cement) et en se diversifiant dans d’autres formes d’énergie (comme l’énergie solaire), les plus grands défis auxquels l’entreprise est confrontée sont liés à la politique : les politiques fiscales de la Zambie, l’impasse et la liquidation potentielle de Konkola Copper Mines (KCM) qui a également affecté ZESCO, les pénuries d’électricité découlant d’une faible hydrologie , et le non-renouvellement de l’accord d’approvisionnement en vrac (BSA) avec ZESCO.

Il est important de souligner que la CEC n’a pas été assise sur ses lauriers. L’entreprise a tenté d’investir davantage dans sa propre capacité de production, mais elle a été contrecarrée par l’incapacité du gouvernement à fournir le cadre stratégique, les approbations et les mesures incitatives nécessaires pour mettre en œuvre des projets. Les dossiers publics montrent que l’entreprise a investi environ 3 millions de dollars sur les sites hydroélectriques potentiels de la rivière Luapula dans des études de faisabilité avec des plans de production d’hydroélectricité jusqu’à 750 MW. Nous avons entendu parler d’activités d’investissement de plus de 35 millions de dollars à Kabompo. Ils ont ouvert la voie avec le Riverside Solar PV à Kitwe qui a été mis en service il ya deux ans et est devenu la première centrale solaire à l’échelle des services publics dans le pays à être connecté au réseau national. Ne sommes-nous pas censés en être fiers en tant que pays ?

L’ironie de toute la saga est que le secteur minier, du point de vue de l’approvisionnement en électricité, est important pour ZESCO et, par conséquent, on aurait pu s’attendre à ce que le gouvernement et ZESCO soient désireux de négocier et de convenir d’un accord successeur à la BSA pour progresser et finaliser dans les prochains mois. Cec demeure une source importante de devises étrangères (puisqu’elle paie en dollars pour l’électricité qu’elle achète à ZESCO) pour la société de services publics et pour assurer la poursuite de l’activité minière sur la copperbelt. En fait, ZESCO compte sur CEC pour sa bankability en termes de facilités de crédit. Plus important encore, le gouvernement par l’intermédiaire de ZCCM-IH détient une participation importante de 24,11 pour cent de la CEC tandis que la Société zambienne de l’énergie, qu’ils associent à certaines personnes, ne détient que 13,25 pour cent. Ils étranglent clairement la CEC, mais reçoivent un dividende, courtisent de nouveaux acteurs dans l’industrie mais ne soutiennent pas les acteurs existants. On peut donc se demander pourquoi le gouvernement « se couperait le nez pour faire mal au visage » puisqu’il a un intérêt direct à la fois pour ZESCO et pour la CEC. On aurait pu penser que le gouvernement serait à l’avant-garde pour assurer une solution à l’amiable, mais au lieu de cela, ils ont fomenter la rébellion. Ils veulent encourager l’investissement et la participation du secteur privé à l’énergie, tout en contrecarrant les projets qui actualiseraient ce désir et agissent maintenant d’une manière destinée à étrangler un investisseur existant.

Aujourd’hui, en raison des facteurs clés énoncés ci-dessus et des défis auxquels la CEC est confrontée en raison de réglementations et de politiques publiques incohérentes, la Zambie pourrait perdre une autre entreprise zambienne emblématique qui est entièrement gérée par les Zambiens et qui affecte des milliers de vies zambiennes. La saga KCM a créé un puissant mélange de confusion au milieu d’un véritable besoin de revoir la relation ZESCO/CEC. La question est, si KCM produit et vend du cuivre, pourquoi ne parviennent-ils pas à régler leurs cotisations à la CEC? Où va l’argent ? Certes, n’est-il pas dans l’intérêt de la Zambie et de ZESCO que KCM paie pour son pouvoir qui serait également un énorme coup de pouce à ZESCO en particulier en cette période de récession économique? Nous avons besoin d’une réponse beaucoup plus complète de la part du gouvernement, et nous espérons que lorsque le Parlement sera en session, les députés pourront poser des questions à ce sujet. La Zambie ne peut plus se permettre la politique dans les secteurs des mines et de l’énergie. Nous avons besoin de la santé mentale pour l’emporter.

À propos
de l’auteur : Trevor Simumba est économiste du commerce international
15/06/2020 par w@z@06 5
Ils veulent prendre le relais de la CEC. Si cela échoue, ils prendront en charge ses clients

En ce qui concerne les stéréotypes, un beau-enfant est détesté simplement pour ne pas être l’enfant biologique de quelqu’un. Peu importe à quel point ils font ou à quel point ils sont bons, le beau-parent n’est jamais satisfait des efforts et des réalisations de l’enfant step. En fait, les parents haineux trouvent normal de punir davantage l’enfant pour avoir fait quelque chose de mieux que leur enfant biologique.
L’approche du gouvernement à l’égard des différences entre Zesco et la Copperbelt Energy Corporation, et les effets subséquents sur les mines de cuivre de Konkola, nous rappelle cette amertume mal conçue d’un parent haineux à un enfant ambitieux. Il nous semble que le gouvernement appuie toutes les raisons pour lesquelles Zesco a pour ne pas fournir d’énergie à ses clients, mais ils ne sont pas disposés à écouter et à accepter les défis que la CEC pourrait avoir en continuant à fournir de l’électricité à Konkola Copper Mines en particulier. Lorsque Zesco exige plus d’argent des consommateurs d’électricité, le parent agit rapidement pour s’assurer que cela se fait, mais lorsque cec, l’enfant de l’étape, réclame sa dette à un client particulier, le parent haineux préfère protéger le consommateur. Cette approche peut être une source de préoccupation, non seulement pour la CEC, mais aussi pour d’autres investisseurs.

Avant d’aller plus loin dans notre argumentation, établissons quelques faits. Cec se négocie en tant qu’entité privée, cotée à la Lusaka Securities Exchange et la majorité des actions sont entre des mains privées, mais elle est détenue à près de 25 % par le gouvernement zambien par l’intermédiaire de ZCCM-IH. En fait, à partir de documents accessibles au public, on pourrait soutenir que l’ajout du nombre d’organisations publiques ou gouvernementales associées ou détenues qui ont des parts dans la CEC, le gouvernement a une participation assez importante. Le gouvernement est également propriétaire de ZESCO et de la majorité de ZCCM-IH et de 20 % de KCM par l’entremise de la Société de développement industriel. Depuis mai 2019, le gouvernement est entièrement en charge des opérations de KCM par l’intermédiaire du liquidateur provisoire, M. Milingo Lungu.

La semaine dernière, la CEC a affirmé que KCM n’a pas payé sa facture d’électricité qui s’est accumulée à environ 132 millions de dollars américains. En poursuivant cette dette, la CEC a menacé de cesser de fournir l’exigence de pleine puissance à la compagnie minière jusqu’à ce que le projet de loi soit approuvé. Mais KCM a demandé une ordonnance de redressement provisoire de la Haute Cour de Kitwe pour empêcher la CEC d’effectuer la restriction de pouvoir. C’est le résumé des faits.

Ce que nous trouvons intéressant, c’est que le consommateur ne conteste pas que l’électricité d’une valeur de 132 millions de dollars américains a été utilisée à la mine, mais le gouvernement ne semble pas se soucier de cette dette ou de la façon dont le fournisseur a survécu. Même lorsque KCM n’a pas payé pour toutes les bonnes et mauvaises raisons que le liquidateur provisoire peut avoir, Zesco veut ce que la CEC doit pour l’absorption de pouvoir à payer, et le gouvernement ne voit rien de gênant à propos de cet arrangement.

La société minière, bien que en liquidation, a désespérément besoin d’argent pour maintenir ses activités, c’est entendu. Mais cec n’est-elle pas tout aussi désespérée de se maintenir à flot financièrement grâce aux paiements de consommation d’énergie de son plus gros client ? Pourquoi le gouvernement ne s’intéresse-t-il pas au sort de la CCE? Pour nous, cela semble que le gouvernement ne me dérange pas si la CEC, l’enfant étape, s’effondre puisque ce scénario serait automatiquement bénéfique à l’enfant biologique, Zesco.

KCM ne pas payer pour l’électricité et d’autres services n’est pas nouveau. Nous rappelons qu’en 2014, lorsque KCM était sous le contrôle de Vedanta Resources, la CEC a de nouveau limité l’alimentation électrique de la mine en ce qui concerne le même problème d’endettement. À l’époque, le gouvernement semblait comprendre la revendication logique de la CEC, et pourtant, le montant était alors une fraction de la dette actuelle. Mais maintenant qu’ils sont en charge de la mine, ils veulent KCM d’utiliser l’électricité gratuite. Ce n’est pas bon pour l’investissement privé.

Nous ne disons pas que la CEC est une entreprise irréprochable; il a certainement ses propres défis, et ceux qui ont des griefs contre le service public d’électricité sont libres de demander réparation juridique. Mais ce que nous disons, c’est qu’il faut protéger le secteur privé. Le gouvernement doit appuyer les efforts que les citoyens privés mettent en place pour diriger de grandes entreprises comme la CEC. Cela permettra, à son tour, de renforcer la confiance des investisseurs et, à long terme, un secteur privé fort fera croître considérablement l’économie.

Cec est une entreprise locale, alors pourquoi ne reçoit-elle pas le même soutien de notre gouvernement qu’elle prétend donner aux entreprises locales? Nous rappelons qu’au début du mois de mars de cette année, le secrétaire général du PF, Davies Mwila, a annoncé que le parti au pouvoir avait nommé un groupe de travail pour s’assurer que les négociations pour l’accord d’approvisionnement en vrac entre Zesco et la CEC soient conclues avant le 31 mars afin de protéger les 400 emplois de la CEC.

Mais ce qui se passe est le contraire. Lesdites négociations, qui, nous a-t-on dit, auraient été menées par Madame Margaret Mwanakatwe, n’ont rien donné. Et maintenant, il semble que le PF et son gouvernement ne sont pas vraiment intéressés à protéger les emplois à la CEC. Au contraire, il semble qu’ils veulent le prendre en charge, et si cela échoue, Zesco, qu’ils peuvent contrôler, devrait reprendre toutes les affaires de la CEC. C’est ce que nous voyons se produire ici.
17/06/2020 par w@z@06 3
Il n’y a actuellement aucun accord de wheeling entre nous et ZESCO, cec dit à la cour
Il n’existe actuellement aucun accord de wheeling entre ZESCO et CEC, et il n’y a pas non plus d’accord valide pour la fourniture d’électricité par cec à KCM, afin de justifier une approvisionnement en électricité supplémentaire ou l’utilisation de l’infrastructure de la CEC par ZESCO, a fait valoir la CEC.
Pendant ce temps, Konkola Copper Mines (en liquidation) a soumis à la Haute Cour de Lusaka qu’elle subirait des inconvénients plus importants en cas de perturbation de l’électricité pour la société minière, par rapport à la perte économique que la CEC peut souffrir de l’utilisation de ses infrastructures.

Il s’agit d’une question dans laquelle Zesco Limited et KCM ont poursuivi la Copperbelt Energy Corporation (CEC) devant la Haute Cour de Lusaka, demandant une déclaration selon laquelle l’action de LAC visant à restreindre l’approvisionnement en électricité à KCM contrevient à la loi.

ZESCO et KCM demandent une ordonnance d’injonction interdisant à ce point en soi, à ses administrateurs, dirigeants ou agents d’interférer dans l’entente sur les feuilles de temps entre les demandeurs en limitant kcm de recevoir des approvisionnements de ZESCO en attendant la détermination de l’affaire.

Ils veulent également, entre autres, une ordonnance interdisant à la CEC d’effectuer ou de prendre des mesures pour prendre des unités d’approvisionnement, des lignes ou des points de livraison à KCM, car ils sont des transporteurs communs tels qu’ils sont déclarés sous S.l. N° 57 de 2020.

Toutefois, dans un affidavit en opposition à la convocation d’une injonction obligatoire déposée devant la Haute Cour de Lusaka, christopher Nthala, chef de l’exploitation de la CEC, a expliqué que la compagnie avait fait du transport d’électricité au nom de ZESCO sur la Copperbelt à l’aide de son réseau comprenant plus de 1000 kilomètres de lignes de transmission à haute tension et 43 sous-stations à travers la Copperbelt.

« EC possède et exploite une interconnexion de transport avec la République démocratique du Congo (RDC) voisine par laquelle elle fournit de l’électricité à certaines mines en RDC et roule également l’électricité à l’aide et en provenance de la RDC pour le compte des pays membres du Southern African Power Pool (SAPP) », peut-on lire dans l’affidavit.

« Cec a émis un capital social de 1 625 000 597 actions détenues par un univers diversifié totalisant 4 632 actionnaires qui comprennent des sociétés locales, des fonds de pension, des particuliers, des organismes professionnels, des organisations confessionnelles, des coopératives et des sociétés étrangères. »

Nthala a également expliqué que CEC et ZESCO avaient un contrat pour la fourniture et l’achat d’électricité appelé Contrat d’approvisionnement en vrac (BSA) qui a été conclu le 21 novembre 1997 et a expiré le 31 mars 2020, à la suite d’une prolongation de son mandat initial de 15 ans à 20 ans.

Il a ajouté que la CEC avait été le principal fournisseur d’électricité des mines de la Copperbelt, ce qui lui a permis de conclure divers accords d’approvisionnement en électricité à long terme (PSA), y compris celui avec KCM dont le mandat a expiré le 31 mars 2020 mais a été prolongé jusqu’au 31 mai 2020 d’un commun accord.

« Entre février et mars 2020, la CEC et l’Équipe de négociation du gouvernement (GNT), composée de ZESCO et de représentants du gouvernement, ont entamé des négociations en faveur d’un nouvel accord d’approvisionnement en électricité pour remplacer la BSA », a déclaré M. Nthala.

Il a déclaré que, bien que l’entente initiale ait été que les parties travailleraient à la mise en place d’une entente intérimaire, il est devenu clair au cours des négociations que l’intention de ZESCO était de conclure une nouvelle entente avec des conditions totalement différentes.

Nthala a déclaré qu’au 31 mars 2020, ZESCO et CEC n’étaient pas parvenus à un accord concernant un nouvel accord d’approvisionnement en électricité.

Il a toutefois déclaré que, bien que les discussions relatives à l’accord d’approvisionnement en électricité entre CEC et ZESCO soient toujours en attente de finalisation, une autre question a été soulevée à la suite des tentatives de LAC de recouvrer une dette bien supérieure à 144 millions usd qui lui était due par KCM.

Nthala a déclaré que KCM en tant que client de CEC était en vertu d’une obligation légale de payer ses factures d’électricité pour l’alimentation électrique reçue de cec et que CEC était légalement en droit de suspendre la fourniture d’électricité à KCM si KCM en tant que client ne respecte pas son obligation de régler ses factures.

« Le 29 mai 2020, le ministre de l’Énergie a déclaré toutes les lignes de transport et de distribution de la CCE comme transporteur commun par l’intermédiaire de l’instrument législatif no 57 de 2020. La déclaration vise à faciliter le transport de l’électricité de ZESCO à KCM à l’aide des lignes de transport et de distribution de la CEC », peut-on lire dans l’affidavit.

« Qu’il n’y ait actuellement pas d’accord de wheeling entre ZESCO et CEC, et qu’il n’y ait pas non plus d’accord valide pour la fourniture d’électricité par la CEC à KCM, afin de justifier une approvisionnement en électricité supplémentaire ou l’utilisation de l’infrastructure de la CEC par ZESCO. »

Mais dans ses observations à l’appui d’une ordonnance d’injonction obligatoire, KCM a soutenu que, malgré le fait que les lignes de transport et de distribution soient la propriété privée de la CCE, le ministre de l’Énergie était habilité par la loi à désigner l’infrastructure privée dans l’industrie de l’énergie comme étant disponible pour la transmission de l’électricité au grand public.

KCM a imploré le tribunal de prendre connaissance judiciaire du fait qu’en plus de mener des opérations minières, il fournit également diverses commodités à la communauté dont les plus critiques étaient les différentes cliniques et les hôpitaux miniers.

« Ma Dame, on ne peut pas encore jouer le rôle essentiel que joue l’alimentation électrique fiable dans les opérations des hôpitaux. La vie ne peut pas être mesurée en termes de paiement d’argent en dommages et intérêts ni expiée. Plus loin, ma Dame, l’un des fondements de l’exploitation minière est l’exercice d’assèchement. Les pompes de désarrosage ne peuvent pas être éteintes du tout sans risque d’inondation », a fait valoir KCM.

« Le deuxième demandeur (KCM) subira davantage d’inconvénients en cas de perturbation du pouvoir par rapport à la perte économique que la défenderesse (CEC) peut subir de l’utilisation de son infrastructure à un rythme actuellement déterminé par l’ERB par opposition à celui convenu entre elle et Zesco. Nous sommes donc d’avis que le reste de la commodité dans l’octroi de l’injonction incombe aux demandeurs.
17/06/2020 par w@z@06 3
Les instituts ERB sondent les « unités d’épuisement rapide » de Zesco
L’Energy Regulation Board (ERB) dit qu’elle enquête sur l’épuisement inhabituel et inexpliqué présumé des unités d’électricité prépayées Zesco dont les citoyens de tout le pays se plaignent.
Le directeur des relations publiques de l’ERB, Kwali Mfuni, a révélé dans un communiqué, mardi, que le Conseil avait décidé de commencer à enquêter sur cette affaire à la suite de questions de membres du public ainsi que des divers reportages des médias sur le sujet.

Mfuni a expliqué que le public serait informé des conclusions, soit périodiquement au fur et à mesure que les enquêtes progressent, soit à la fin de l’affaire.

« La Commission de régulation de l’énergie a ouvert des enquêtes sur des plaintes concernant l’épuisement inhabituel et inexpliqué présumé des unités d’électricité prépayées zesco dans différentes régions du pays, qui ont également fait l’objet de l’attention récente des médias. L’enquête serait menée en vertu de la loi no 12 de 2019 sur la réglementation de l’énergie et viserait à déterminer la validité des allégations et à écarter également la possibilité que des compteurs aient été trafiqués ou défectueux en raison de l’âge ou d’autres facteurs. Il est prévu que les enquêtes sur la question verraient l’ERB s’engager avec d’autres parties prenantes, y compris les organismes gouvernementaux concernés, les fournisseurs de mètres et les organismes professionnels », a déclaré Mfuni.

« Un certain nombre de plaintes ont été reçues par l’ERB, tandis que divers médias ont également rapporté avoir reçu des rapports similaires, ce qui a suscité des réponses de Zesco à ce sujet. Les consommateurs allèguent qu’il y a une différence notable dans leurs habitudes de consommation pour le même nombre d’unités et que leurs factures d’électricité ont augmenté. Au fur et à mesure que les enquêtes progressent, les membres du public seraient informés des conclusions, soit périodiquement, soit de la conclusion de l’affaire. Pour signaler des plaintes semblables ou pour faire des demandes de renseignements sur d’autres questions énergétiques, l’ERB peut être contacté sur la ligne sans frais 8484.
19/06/2020 par w@z@06 3
L’Association économique de Zambie affirme que l’incompréhension de l’alimentation électrique entre Copperbelt Energy Corporation (CEC) et Zesco Limited est purement une transaction commerciale et devrait être comprise comme telle.

Le président d’EAZ Copperbelt, Mathews Muyembe, a déclaré que Zesco avait subi de nombreuses conditions onéreuses dans l’accord d’approvisionnement en vrac qui existait entre le service public d’électricité et la CEC, un contrat qui a pris fin le 31 mai 2020.

« Après avoir étudié cette question, nous croyons maintenant que la question entre ZESCO et CEC est commerciale et devrait être comprise comme telle par tout le monde. Dans ce contexte, nous donnons notre avis à ce sujet. Toutefois, nous nous limitons aux seules questions qui ne sont pas devant les tribunaux. L’Association économique de Zambie (EAZ) tient à souligner qu’il y a eu de nombreuses conditions onéreuses que ZESCO a dû simplement endurer pendant les plus de vingt (20) années que la BSA a courues », a déclaré M. Muyembe. « Il est clair que ZESCO a toujours cherché au fil des ans à respecter les conditions contractuelles qui étaient principalement prescrites pour soutenir l’économie minière pendant la douloureuse transition du conglomérat ZCCM à l’ère post-privatisation et au milieu des années 90. »

Il a déclaré qu’en raison de cette exclusivité, lors de la création de la zone économique de Chambeshi, ZESCO a construit une nouvelle sous-station à ses propres frais pour approvisionner la nouvelle zone économique, mais a ensuite été condamnée à une amende et a dû verser 10 millions de dollars à CEC.

« Le crime était simplement que ZESCO avait marché sur un terrain qui était exclusivement destiné à soutenir les intérêts commerciaux de la CEC. Le manque d’ouverture n’était pas dans l’intérêt de l’ensemble de l’industrie de l’approvisionnement en électricité ou des consommateurs qui étaient « enfermés » », a déclaré M. Muyembe. « Au cours des 20 dernières années, ZESCO a dépensé plus de 100 millions de dollars pour la réhabilitation et l’expansion du réseau de distribution sur la ceinture de cuivre qui a été laissé dans un état délabré à partir de l’an 2000, ce qui aurait dû être un coût supporté par la CEC, qui a tout de même maintenu le contrôle de l’infrastructure globale d’approvisionnement. En outre, ZESCO doit verser à la CEC près de 12 millions de dollars américains par an pour transmettre sa propre énergie destinée à l’approvisionnement aux consommateurs de détail assis derrière le « rideau » de la CEC sur la ceinture de cuivre par l’intermédiaire de l’infrastructure détenue par la CEC (alias wheeling). »

Il a ajouté que l’EAZ avait noté un manque de transparence sur les comptages par la CEC au cours de la période de 20 ans de la BSA.

« À ce titre, la CEC a bénéficié de l’avantage supplémentaire de ce qu’on appelle la « demande maximale simultanée ». Il s’agit d’une situation qui se produit à la suite où les sociétés minières atteignent leur consommation maximale de la demande à différents moments des relevés de la demande maximale aux points d’approvisionnement en vrac ZESCO CEC. Il en résulte ensuite que la CEC a résumé ses ventes de capacité aux mines dépassant la capacité réelle livrée par ZESCO aux points d’approvisionnement en vrac. CEC tire cet avantage singulièrement sans aucun avantage pour ZESCO et a conduit à une différence de lectures de puissance entre 50-100MW dans un mois donné . Cela signifiait que ZESCO perdait des revenus sur l’électricité non comptabilisée allant de 50 à 100 MW par mois. Ce montant s’est élevé à environ 2,3 millions de dollars à 5,6 millions de dollars par mois, soit jusqu’à 67,2 millions de dollars par année. Cela a malheureusement été supporté par les clients de ZESCO et une partie de celle-ci continue à s’accumuler éventuellement sous forme de dette », a déclaré M. Muyembe.

Il a déclaré qu’EAZ était également au courant que les principaux bénéficiaires de la conclusion d’accords par ZESCO et les producteurs indépendants d’électricité (IPP) ont été les mines comme cela est évident au cours des saisons de sécheresse de 2014/15 et 2019/20.

« Les mines ont continué de recevoir une quantité importante d’énergie pour leurs opérations de ZESCO et la majorité de l’énergie dans une saison de sécheresse des IPP. Le coût moyen de l’énergie des IPP est de 11,0 c$US/kWh contre un prix de vente à CEC de 6,8 c$US/kWh. Le prix à la CEC ne représente pas le coût réel de ZESCO de fournir l’électricité aux points où ZESCO fournit le pouvoir à cec. Si ZESCO ajoutait le coût de la roue à l’approvisionnement en électricité des mines de la ceinture de cuivre, cela coûterait plus de 13,0 $US/kWh. La perte en termes monétaires due à l’inadéquation entre le prix de la CEC payé à ZESCO et le coût réel de l’approvisionnement (payé aux IPP par ZESCO) s’élève à environ 10 millions de dollars par mois ou 120 millions de dollars par année. Cette situation est totalement insoutenable à l’avenir », a déclaré M. Muyembe.
23/06/2020 par w@z@06 2
La prise de pouvoir du gouvernement zambien signale d’autres problèmes à venir

La décision du gouvernement d’ouvrir l’accès aux lignes de transport de la CEC, et Zesco signature d’un EPC opaque plus accord financier avec Power China pour 600 MW d’énergie solaire marque un départ inquiétant pour la Zambie que le parti au pouvoir cherche à stimuler sa popularité au milieu de l’aggravation de la crise économique du pays, écrire Chiwoyu Sinyangwe à Lusaka, et Dan Marks

Le ministre de l’Énergie, Matthew Nkhuwa, a déclaré le 1er juin que les actifs de transport et de distribution appartenant à la Copperbelt Energy Corporation (CEC) cotée en bourse étaient des transporteurs communs. Cette mesure vise à permettre à Zesco d’utiliser les lignes CEC pour fournir de l’électricité aux mines de cuivre Konkola (KCM), contrôlées par le gouvernement, avec lesquelles elle a signé une feuille de mandat pour l’alimentation électrique. L’organisme de réglementation a imposé une taxe de roulage approuvée à la hâte, qui, selon la CEC, n’équivaut qu’à 30 % de son tarif actuel sur le réseau.

Cette décision, qui fait suite à une impasse prolongée sur l’extension de l’accord d’achat d’électricité en vrac à long terme avec Zesco, est largement considérée comme une tentative d’aider les deux sociétés contrôlées par l’État en difficulté et de stimuler la situation politique du Front patriotique (PF) au pouvoir.

Elle fait suite à un autre développement inattendu du secteur de l’énergie : la signature par Zesco le 20 mai d’un accord avec Power China pour la construction de trois centrales solaires photovoltaïques d’une capacité combinée de 600 MW. African Energy comprend que l’accord, qui consiste à accumuler 548 millions de dollars de dette, est un contrat, pas un protocole d’accord comme cela a été rapporté ailleurs, et que certains fonctionnaires au sein de Zesco et le ministère des Finances n’étaient pas au courant de l’accord avant la signature.

La situation financière du gouvernement est aggravée par la poursuite des relations amères avec le Fonds monétaire international (FMI), qui a mis des fonds à la disposition des pays en développement pour atténuer l’impact de Covide-19, mais a déclaré qu’il ne prêterait pas là où il ne pense pas qu’il sera remboursé. Elle a jusqu’à présent refusé les demandes de la Zambie de soutenir son programme économique et d’apporter une aide d’urgence.

La Zambie a environ 7 milliards de dollars de prêts contractés mais pas encore décaissés et le ministre des Finances Bwalya Ng’andu prévoit de réduire ce montant à environ 2 milliards de dollars. Le FMI forme actuellement les principaux responsables du budget au ministère des Finances sur les normes budgétaires alors qu’il tente de commencer à concilier la position de la Zambie en matière de dette avant d’entamer des négociations en vue d’un paquet. Le mois dernier, le gouvernement a nommé Français cabinet Lazard Frères pour aider à assurer la viabilité de sa dette et gérer tous les prêts arrivant à échéance à partir de l’année prochaine et au-delà.

La déclaration de Nkhuwa, qui utilise un instrument législatif en vertu de la loi sur l’énergie de 2019 du pays, est intervenue après que la CEC eut annoncé le 29 mai qu’elle cesserait de fournir de l’électricité à KCM une fois que son accord d’approvisionnement en électricité avec la mine aurait expiré le 31 mai. KCM est le plus gros client de CEC, représentant environ 40 % des flux de trésorerie. KCM doit 144,7 millions de dollars à CEC après avoir omis de faire des paiements pour l’approvisionnement en électricité depuis que le gouvernement a pris le contrôle de la mine en mai de l’année dernière à la suite d’un différend prolongé avec l’actionnaire majoritaire, Vedanta Resources.

On pense que le gouvernement aurait cru qu’il serait en mesure de vendre rapidement la mine, mais Vedanta a retiré de l’argent et des cadres supérieurs, menaçant la capacité de la mine à fonctionner comme une préoccupation en cours, mettant des milliers d’emplois dans la région natale du président Edgar Lungu en danger et laissant la chaîne d’approvisionnement dans le chaos. KCM a rapidement cessé de payer les factures d’électricité pour donner la priorité aux salaires du personnel.

Le 8 mai, la CEC avait commencé à prendre des mesures pour recouvrer les arriérés de KCM, mais elle avait été bloquée par la Haute Cour de Kitwe. La CEC a indiqué que Zesco avait demandé le 26 mai l’utilisation de son réseau pour fournir un « nouveau client inconnu sur la ceinture de cuivre » et que, le 29 mai, KCM avait déclaré à la CEC qu’elle avait signé une feuille de mandat avec Zesco. KCM et Zesco ont par la suite demandé une ordonnance empêchant CEC de débrancher l’alimentation électrique de KCM. La CEC a demandé à la Haute Cour de Lusaka d’annuler la déclaration de Nkhuwa.
« Il ne s’agit pas d’une transaction commerciale – il s’agit simplement d’un geste populiste qui ne vise pas à maintenir KCM à flot, mais à affaiblir gravement la CEC parce qu’ils croient que certains de ses actionnaires sont proches de [le leader de l’opposition United Party for National Development Hakainde] Hichilema », a déclaré un initié.

Les paiements effectués par KCM et d’autres mines à la CEC sont utilisés pour payer l’électricité de Zesco en vertu de l’Accord d’approvisionnement en vrac (BSA). Le non-paiement de KCM a donc laissé CEC en raison d’arriérés d’environ 100 millions de dollars, que Zesco a poursuivi agressivement. Dans le même temps, la CEC tente de négocier une prolongation de sa BSA, qui a expiré à la fin du mois de mars après avoir eu cours depuis 1997 – avec de multiples révisions tarifaires – mais a été prolongée jusqu’à la fin du mois de mai (AE 415/10).

La situation est maintenant très incertaine, la BSA n’étant plus valide et ne sachant plus ce que signifie pour un réseau privé d’être déclaré transporteur commun en l’absence d’un processus réglementaire significatif. Une possibilité est que la CEC continue simplement à payer à Zesco le même prix pour l’électricité de ses mines restantes, car Zesco ne peut cesser de fournir de l’électricité sans compromettre les opérations minières. Cela s’est joué plus tôt dans l’année lorsque le gouvernement a tenté d’imposer un prix plus élevé après la fin de la période initiale de la BSA en mars. CEC a continué à payer le même prix et a dit à Zesco d’arrêter l’approvisionnement si elle était malheureuse.
Les tribunaux zambiens ont déjà tranché en faveur de la CEC dans le cadre de différends tarifaires avec le gouvernement, et une source a déclaré qu’il était possible que la CEC puisse encore prévaloir et obtenir un recours juridique contre la déclaration du transporteur commun.

Fruits à faible pendaison

« Il est tout à fait clair que le gouvernement zambien a, à toutes fins utiles, pris des mesures qui équivalent à l’expropriation de l’infrastructure de la CEC et que la CEC est maintenant sur le point de faire défaut sur tous ses prêts empruntés à des prêteurs internationaux. Les actions du gouvernement ont pour effet de supprimer les droits commerciaux et de propriété de CEC et d’empêcher complètement l’entreprise de prendre des décisions d’affaires viables, y compris l’application de ses droits juridiques et commerciaux dans le meilleur intérêt de l’entreprise », a déclaré la CEC le 2 juin.

Des sources à l’intérieur et à l’extérieur de Zesco ont indiqué à African Energy que la haute direction au sein de l’entreprise imagine un environnement après la BSA où le service public devient rentable en raison des accords d’approvisionnement en électricité liés au dollar avec les mines et capable de prendre de nouvelles dettes, ainsi que de devenir un négociant régional d’électricité. Ce point de vue a gagné une certaine crédibilité dans les cercles gouvernementaux, alimenté par un récit qui prétend zesco n’est pas rentable parce que le tarif BSA payé par la CEC est injustement faible et que le service public a été désavantagé par la privatisation de 1997.

Zesco représente au moins 46 % du portefeuille de la dette extérieure de la Zambie – la majorité due aux prêteurs chinois – et se trouve dans une situation financière désastreuse. L’entreprise a tenté d’obtenir de nouveaux prêts afin de restructurer sa dette et le gouvernement compte sur le secteur minier pour renforcer son bilan.

« ui, ils pourraient être à la recherche de commencer à obtenir des fruits à faible pendaison, mais à qui profitent? Le problème n’est pas la CEC, mais l’omission de KCM de respecter les factures - alors comment pouvez-vous tuer CEC pour cela? Plus de 70% de l’argent que le CEC génère canalisé vers Zesco... maintenant, si KCM ne parvient pas à honorer ses factures à la CEC, qui est une propriété privée, vous frissonnez d’imaginer comment ils vont payer un parastatal collègues », a déclaré une source.

African Energy comprend que les recettes en dollars que Zesco reçoit de la CEC sont en tout cas utilisées comme garantie pour les prêteurs existants de Zesco – peut-être par le biais d’un compte de recouvrement – et sont donc essentielles au fonctionnement continu de l’entreprise, en plus d’être indisponibles pour être utilisées comme garantie pour d’autres programmes d’approvisionnement ou de nouvelles dettes.
Zesco ambitions

Malgré cela, le directeur général de Zesco, Victor Mundende, a mené des tentatives de collecte de fonds pour acquérir CEC, dans lequel le gouvernement détient déjà une participation de 25 %. Zesco fait appel à un conseiller financier basé au Royaume-Uni pour lever les fonds. Cela a alimenté l’argument selon lequel le gouvernement cherche à exproprier les activités de CEC, certains membres de l’industrie faisant des liens entre les tentatives de Zesco d’acquérir la CEC, le refus de prolonger la BSA, KCM refusant de payer la CCE pour l’électricité et le déménagement du transporteur commun.

Le modèle d’affaires de la CEC a fait l’objet de vives controverses tant dans les milieux politiques qu’au sein de la communauté des donateurs. Les politiciens de PF ont longtemps prétendu que le prix de la BSA était injuste, bien qu’il ait été révisé à de nombreuses reprises et Zesco est payé plus pour l’énergie fournie par la BSA qu’il facture certains de ses propres clients miniers.
African Energy comprend d’une source indépendante qui a analysé les comptes publiés par la CEC que la marge qu’elle tire de l’énergie de vente fournie par Zesco aux mines est comparable à ce que l’on pourrait attendre d’un tarif réglementé dans un environnement réglementaire plus mature et à faible risque que la Zambie, à environ 10-12%. La source a souligné que, bien que les mines négocient activement avec le gouvernement sur le prix du pouvoir, elles reconnaissent la qualité du service que la CEC fournit et l’importance pour la CCE de recevoir un prix qui lui permet de demeurer une entreprise viable. L’entreprise est généralement reconnue comme étant bien gérée et efficace.

La CEC a été privatisée dans les années 1990 dans le but de fournir une alimentation électrique fiable et stable à six grandes mines. La société possède, exploite et entretient un réseau de lignes de transport et une centrale électrique d’urgence, le pouvoir d’achat de Zesco en vrac et la vente aux mines par le biais d’accords d’approvisionnement en électricité distincts. CEC alimente également son réseau pour Zesco jusqu’au réseau de distribution de Zesco dans le nord, ainsi que le commerce avec succès sur le Southern African Power Pool.

Son rôle est essentiel pour l’extraction du cuivre dans le pays, car les mines en Zambie sont exceptionnellement profondes et humides. Les coupures soudaines d’électricité peuvent entraîner des inondations suffisamment graves pour que la reprise des activités minières ne soit pas économique et que la mine doive être abandonnée. Plus sérieusement, des milliers de mineurs dépendent d’une ventilation et d’une pompe à haute résistance, sans lesquelles leur vie serait en danger. Ces systèmes sont alimentés par l’usine d’urgence de CEC pendant les pannes d’électricité de Zesco afin de laisser le temps aux mineurs de revenir à la surface.

Boulon solaire du bleu

Zesco a annoncé un accord avec Power China pour ajouter 600 MW d’énergie solaire à son réseau en 2022.L’entrepreneur chinois va construire trois projets solaires PV dans les districts de Chibombo, Chirundu et Siavonga sur une base d’ingénierie, d’approvisionnement et de construction plus financier. La dette requise pour le projet est d’environ 548 millions de dollars. Power China est la société mère de Sinohydro, qui représente déjà 67% de la dette de Zesco.

Les projets Power China semblent viser à remplacer le deuxième cycle de Scaling Solar, par lequel la Zambie avait l’intention d’obtenir 600 MW. La Société de développement industriel, la holding de Zesco, a signé un accord avec la Société financière internationale du Groupe de la Banque mondiale en février 2017 et 12 soumissionnaires ont été préqualifiés plus tard dans l’année. 200 MW supplémentaires seront prévus pour être achetés dans le cadre du programme Global EnergyTransfer Feed-inTariff de KfW à partir de projets plus petits.

Toutefois, l’augmentation de la dette extérieure de la Zambie et les emprunts publics incontrôlés ont amené l’IFC à retirer des financements et des lettres de crédit adossées à des garanties de risque partielles. Avec Scaling Solar en lambeaux, le gouvernement a transféré la responsabilité du développement de 600 MW de projets solaires à Zesco.

Le directeur général de Zesco pour les affaires corporatives, John Kunda, a déclaré que Power China serait responsable de l’ensemble du projet. « Nous allons pour le modèle de financement EPC plus – ce qui signifie que Power China fera tout pour nous », a déclaré Kunda àAfricanEnergy. Il a déclaré que la construction devrait commencer d’ici le troisième trimestre de cette année, avec des opérations commerciales en 2022.

Zesco tente désespérément de réduire son coût de l’électricité, en particulier de la centrale hydroélectrique Itezhi-Tezhi 120MW et la centrale au charbon 300MW Maamba Collieries, qui sont tous deux censés avoir des tarifs dans la gamme de 0,09 $ - 0,13 $ / kWh.

Kunda a déclaré que les détails du modèle de financement et de la structure tarifaire n’avaient pas encore été convenus. Il a ajouté que Zesco avait une capacité de transmission suffisante pour gérer la production variable accrue. « Ous avons fait quelques simulations et il est clair que ce n’est pas au-delà de ce que nous pouvons gére », a-t-il dit.

Un ingénieur senior de Zesco a déclaré à African Energy que le réseau de transport de Zesco était fortement sous-utilisé. « Notre système peut transmettre un peu plus de 2,5GW, mais avec les problèmes que nous avons rencontrés avec nos réservoirs hydroélectriques, vous constatez que nos lignes de transport fonctionnent à moins de 50% de leur capacité », a déclaré l’ingénieur. « Si vous combinez toutes les nouvelles centrales électriques à bord – cela va être au-delà de ce dont la Zambie a besoin et nous permettra d’exploiter durablement des marchés comme la République démocratique du Congo, la Namibie, le Zimbabwe et même les perspectives en Afrique de l’Est semblent brillantes. »

Défis financiers

Des sources proches de l’opération ont déclaré la clôture financière pour les trois sites n’a pas encore été atteint, mais Power China devrait approcher l’Export-Import Bank of China et Industrial and Commercial Bank of China. On s’attend à ce que le financement soit difficile compte tenu de l’état des finances publiques et de la faiblesse des prix des produits de base. Certains acteurs du secteur privé en Zambie soupçonnent Zesco de tenter de ramener les donateurs internationaux à la table des négociations. Mais personne n’annulera la possibilité que les usines soient construites, et potentiellement rapidement, étant donné le bilan d’autres projets chinois dans le pays.

The sources said the government would have to guarantee the debt. Power China is expected to operate the solar plants for 25 years before handing them over to Zesco. The anticipated cost of power from the plants is also not yet clear.

“No one is willing to hold Zambia’s sovereign bond – you must be crazy to do so. Only Chinese can take that risk,” a source close to the transaction said. “Right now, a project of that magnitude in Zambia can only attract financiers if it is guaranteed by the World Bank, but the Chinese are ready to gamble.”

Zambia’s decentralised loan contraction structure is blamed for current turmoil at the treasury. Government ministries and departments have frequently committed to new debt without sign-off from the Ministry of Finance, which African Energy understands may have been the case with this loan. One source even said that many of the Zesco engineers they regularly speak to had not heard of the projects prior to the announcement.

Finance minister Bwalya Ng’andu “is trying to bring an end to that mess”, a Ministry of Finance insider said. “This loan by Power China was committed to last year by the Ministry of Energy… even the president sanctioned it.”

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[Article published with authority of African Energy Newsletter]
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