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La Zambie et les chinois :

12/06/2019 par w@z@06 2
Zambie contre Vedanta: Le gouvernement pourrait-il ouvrir la voie à un acheteur chinois?
La plus grande exploitation minière de cuivre en Zambie, KCM, a été liquidée. Beaucoup se demandent maintenant si le pays pourrait reprendre possession d’opérations minières privées afin de consolider son financement face à l’endettement croissant.

La mine à ciel ouvert de Nchanga est gérée par Konkola Copper Mines, qui appartient à Vedanta Resources
La situation économique de la Zambie est en train de devenir catastrophique. Le Kwacha zambien a chuté de six pour cent par rapport au dollar américain cette année seulement. Cela en fait l'une des devises les moins performantes au monde. Le mois dernier, l'agence de notation Moody's a abaissé la solvabilité du pays au statut de bêtise. Cela signifie que la Zambie risque de ne pas rembourser sa dette: elle doit environ 10 milliards de dollars (8,88 milliards d'euros) aux créanciers étrangers, soit plus de 40% du produit intérieur brut (PIB) du pays. La dette publique globale est en réalité de 15 milliards de dollars, soit 73% du PIB.

Ainsi, la liquidation récente de la plus grande exploitation minière de cuivre du pays, Konkola Copper Mines (KCM), est considérée avec suspicion. Le gouvernement affirme que Vedanta Resources, une société basée en Inde, qui détient une participation majoritaire d'environ 80% dans KCM, a violé son permis d'exploitation et doit de l'argent à des impôts impayés.

La procédure d'insolvabilité qui a conduit à la liquidation de KCM a été ouverte par la société d'État ZCCM Investment Holdings, qui ne détient qu'une participation minoritaire d'environ 20% dans la société. Vedanta ne comptait aucun avocat à l'audience où un juge avait décidé de placer KCM sous l'administration d'un liquidateur.

Les mineurs en ressentent les effets

La Zambie tente peut-être de renforcer ses finances. L'agence de presse Bloomberg a annoncé la semaine dernière que le gouvernement avait annoncé deux acheteurs potentiels pour KCM. Une vente de la plus grande opération minière du pays "pourrait potentiellement résoudre les problèmes de financement de la dette à court terme du gouvernement", a déclaré Nick Branson, analyste principal pour l'Afrique chez Verisk Maplecroft.

"Je dirais que dans l'ensemble, tout cela est motivé par des considérations financières du côté du gouvernement zambien", a-t-il déclaré à DW.

KCM est le plus grand employeur du secteur privé en Zambie et de nombreux mineurs craignent pour leur emploi.

Mais ce n'est pas la seule raison. De nombreux habitants estiment ne pas avoir bénéficié de la hausse des prix du cuivre sur le marché mondial. C'est pourquoi le gouvernement a annoncé l'instauration d'un régime fiscal dégressif pour les producteurs de cuivre dans le budget national de 2019. La taxe est liée au prix global. Cela signifie que les mineurs paient davantage lorsque l'industrie se comporte bien. Ce changement a suscité de nombreuses critiques de la part des investisseurs et du secteur.

"Un régime en échelon crée des changements soudains lorsque les prix dépassent les seuils, ce qui peut être très déstabilisant pour l'industrie", a déclaré Sokwani Chilembo, PDG de la Zambia Chamber of Mines.

Selon lui, les sociétés minières avaient déjà été confrontées à des défis. Vedanta affirme avoir investi 3 milliards de dollars dans sa filiale zambienne, mais que l'opération n'a pas été rentable ces dernières années. KCM exploite l'une des mines de cuivre les plus humides du monde et le pompage d'eau coûte de l'argent. L’électricité peut également être un problème pour les mineurs, en particulier après la récente sécheresse qui a considérablement réduit la production d’énergie hydroélectrique.

Face à tant de difficultés, les opérations minières importaient du minerai de cuivre de la République démocratique du Congo voisine pour combler les déficits de production. Cela leur a permis de maximiser les capacités de raffinage et de fusion dans lesquelles ils avaient investi. Selon Chilembo, cette affaire a été pratiquement anéantie lorsque le gouvernement a instauré un droit d'importation sur le minerai de cuivre étranger.

"Des montants très très limités ont déjà été écoulés, et cela représente une proportion non négligeable de ce qui était prévu pour la croissance", a-t-il déclaré.

Les nouvelles taxes imposent également aux mineurs d'émeraude du pays, a déclaré Chilembo

"Divorce" avec les investisseurs

En conséquence, plusieurs investisseurs du secteur minier, y compris Glencore et Vedanta, ont menacé de réduire leurs activités dans le pays. Mais il semble que le gouvernement n'est pas sur le point de laisser tomber.

"Le gouvernement tente de trouver un répit ici, et les opérations de Vedanta chez KCM semblent vulnérables", a déclaré Nick Branson de Verisk Maplecroft.

Vedanta est poursuivi en justice par des tribunaux britanniques pour dommages environnementaux. Un juge londonien a décidé qu'une affaire présentée par des villageois zambiens pourrait être jugée au Royaume-Uni, car il était peu probable qu'ils soient entendus de manière équitable dans leur propre pays. Il est donc étrange que des dommages à l'environnement aient été évoqués lors de la procédure de liquidation en Zambie.

De nombreux observateurs ne se demandent plus si l'affaire est fondée, ils sont davantage préoccupés par le fait qu'il s'agit d'un effort dirigé par le gouvernement. Le mois dernier, le président zambien, Edgar Lungu, a annoncé son intention de "dissocier" le gouvernement de nombreuses exploitations minières, y compris celles détenues par Glencore et Vedanta.

La Zambie est le deuxième producteur de cuivre d'Afrique après la République démocratique du Congo

Aligner les acheteurs?

Dans le même temps, Richard Musukwa, ministre zambien du Développement des mines et des minéraux, a déclaré que le gouvernement n'avait pas l'intention de nationaliser les mines. La Zambie pourrait donc très bien aligner les acheteurs de KCM. L'agence de presse Bloomberg a indiqué que les sociétés Eurasian Resources Group (ERG) et China Non-Ferrous Metals, établies au Kazakhstan, avaient manifesté leur intérêt.

Dans un courrier électronique adressé à DW, toutefois, ERG a nié cette affirmation en affirmant qu'il "n'avait aucun intérêt, ni jamais eu d'intérêt, d'acquérir Konkola Copper Mines et que nous n'avions pas pris contact avec le gouvernement".

Mais un enchérisseur chinois ne surprendrait pas Nick Branson. Il dit qu'une entreprise qui cherche à sécuriser ses ressources en cuivre et en cobalt pour les 20 ou 30 prochaines années envisagerait cette acquisition.

"Cela ouvre la porte à une sorte d'accord sur les droits d'une mine. Vous pouvez contacter la Zambie et savoir que ce prêt que vous accordez est adossé à un actif matériel. C'est donc avantageux pour un opérateur chinois dans un comme cela n’est pas le cas pour un grand opérateur commercial ", explique-t-il.

La Chine est le plus grand prêteur de la Zambie et le pays a été l'un des plus grands bénéficiaires des renégociations de la dette extérieure de Beijing. Un rapport récent du groupe Rhodium, basé à New York, estime que le pays a renégocié au moins 4,4 milliards de dollars de prêts de la Chine. Mais cela pourrait être un chiffre conservateur car il y a un manque important de transparence concernant les prêts chinois à la Zambie.

Une mine pourrait fournir une garantie pour tout autre prêt, dit Branson. "Cela représente un avantage pour un opérateur chinois, mais pas pour un grand opérateur commercial."

LA ZAMBIE DEVIENT-ELLE LENTEMENT CHINOISE?
Chemin de fer de l'amitié
Lorsque le projet de chemin de fer Tanzanie-Zambie (TAZARA) a été achevé en 1976, il s'agissait du plus important programme d'aide étrangère de la Chine et d'un symbole du soutien de Beijing aux pays africains nouvellement indépendants. La Chine a envoyé près de 50 000 ingénieurs et techniciens pour travailler sur TAZARA. Cependant, ce projet puissant s’affaiblit depuis la fin des années 90. Maintenant, le train transporte plus de cuivre que de personnes.
12/06/2019 par w@z@06 2
Résistance croissante à la présence chinoise en Zambie
Les liens de la Zambie avec la Chine sont parmi les plus anciens de tous les pays africains. Abu-Bakarr Jalloh et Fang Wan de DW ont enquêté sur la façon dont les Zambiens se sentent aujourd'hui, plus d'un demi-siècle après le début de la relation.
12/06/2019 par w@z@06 2
Yan Aimi sanglote profondément en marchant dans une allée de son petit dépanneur. Les souvenirs d'un cambriolage récent hantent encore les femmes d'affaires chinoises, basées dans la capitale minière du cuivre, Kitwe.

Âgé de 42 ans, il avait déjà vécu en Afrique du Sud. "J'ai entendu dire que l'ordre public en Zambie était meilleur", a-t-elle déclaré, visiblement ébranlée par son expérience.

"Ils se sont précipités de cette petite porte et tout le magasin a été pillé", a-t-elle déclaré.

Yan a échappé à l'attaque, mais reste traumatisé. "J'ai investi un total de 600 000 yuans (79 000 euros) dans ce magasin", a-t-elle dit les larmes aux yeux. Elle a affirmé que les émeutiers avaient volé environ 49 000 € d'objets dans son magasin.

Le pillage dans le magasin de Yan est le reflet du sentiment anti-chinois grandissant en Zambie, en grande partie attisé par un média polarisé. Les journaux locaux contiennent des titres tels que: "La Chine a contrôlé notre bouée de sauvetage économique". Ou "les Chinois nous ont privés de nos emplois et de nos moyens de subsistance". Ou "Ils ne nous respectent pas, ils veulent seulement gagner de l'argent."

De tels sentiments peuvent également être entendus sur les marchés et dans les rues.
12/06/2019 par w@z@06 2
Les entreprises chinoises contrôlées par l'État sont florissantes en Zambie et remportent presque tous les méga projets du gouvernement, financés non par hasard par Beijing. Aéroports, centrales hydroélectriques, autoroutes et autres - de tels projets d'infrastructure de plusieurs milliards de dollars sont devenus la nouvelle signature de la Chine en Zambie.

La Zambie est une partie importante du programme chinois "One Belt, One Road". Les Chinois ordinaires décrivent le programme comme étant dasabi, un terme mandarin qui peut être traduit grossièrement par "jeter de l'argent". Pékin, cependant, y voit un moyen d’aider les pays en développement, en particulier les pays africains. En raison de ses connotations négatives, dasabi n’est utilisé que dans le secret.

Cependant, comme cela s’accompagne d’un afflux important de citoyens chinois, de nombreux Zambiens réagissent maintenant par un "non" retentissant à ces projets de développement.

Projets d'éléphants blancs

Les détails du dasabi chinois en Zambie sont difficiles à trouver. Ce que l'on sait provient souvent d'anciens initiés du gouvernement qui, pour diverses raisons, ont été démis de leurs fonctions. Parmi eux se trouve l'ancienne ministre de l'information et de la radiodiffusion, Chishimba Kambwili.

Kambwili, qui a été limogé en 2016 et expulsé du parti au pouvoir en 2017, a déclaré à DW qu'il était "très critique à l'égard des emprunts du gouvernement, notamment de la Chine".

"Les prêts chinois ne vont souvent même pas sur des comptes zambiens. Ils ont choisi un contractant chinois. Le contractant est payé en Chine, mais cela apparaît dans nos livres sous forme de prêt chinois", a-t-il déclaré.

Kambwili, ainsi que le consultant en matière de travail John Musonda, ont déclaré à DW que les contrats pour des projets de construction et d'infrastructure financés par la Chine étaient presque toujours attribués à des entreprises soutenues par Beijing.

Les Zambiens s'interrogent sur la qualité et la longévité des infrastructures construites par la Chine. En 2011, une grande partie de la route Lusaka-Chirundu, construite par China Henan, a été balayée par les fortes pluies peu de temps après son achèvement.
12/06/2019 par w@z@06 2
Le projet de route à deux voies de 1,2 milliard de dollars Lusaka-Ndola est généralement considéré comme trop coûteux

D'autres interrogent également l'utilité de projets tels que les deux nouveaux stades financés et construits par la Chine dans la capitale Lusaka et à Ndola, capitale régionale du nord du pays. Les habitants les appellent des «éléphants blancs» et les considèrent comme coûteux et peu pratiques.

James Lukuku, qui était descendu dans les rues en septembre dernier pour protester contre l'investissement chinois, a déclaré à DW que la Zambie n'avait pas besoin de projets aussi brillants. Le slogan de campagne de son parti progressiste républicain nouvellement formé est "Dites non à la Chine".

Ce qui a commencé comme un one-man-show a pris un nouvel élan en ligne et hors ligne. La campagne Twitter de Lukuku, #SayNoToChina, a chaque fois tendance à apparaître en première page des journaux locaux. Des milliers de personnes, pour la plupart mécontentes, assistent à ses rassemblements et se sentent exclues du programme de développement du président Edgar Lungu.

Selon M. Lukuku, les projets chinois ont contribué au niveau élevé de corruption en Zambie. Beaucoup de ses compatriotes, qui sont sceptiques quant à l'intégrité de leurs propres dirigeants, estiment qu'une grande partie de la monnaie chinoise tombe dans des poches privées. Des analystes indépendants soutiennent cette affirmation, affirmant que la transparence des prêts chinois est "très opaque", comme le dit Laura Miti, directrice de l'organisation non gouvernementale Alliance for Community Action.

"Nous ne savons pas quelles sont les conditions. C'est une dette" aucune question posée ". Si une grande partie de cette somme est destinée à la construction de manoirs, personne ne s'en soucie. En Occident, même si le gouvernement veut cacher quelque chose, il y a toujours la société civile poser des questions. En Chine, cette information n’est introuvable », a déclaré Miti.

Peur et ressentiment

Il n’existe pas de chiffres précis sur le nombre de ressortissants chinois vivant actuellement en Zambie. Selon les données de 2014 du ministère zambien des affaires intérieures, le nombre total de Chinois dans le pays était alors d'environ 20 000. Le président zambien Michael Sata, récemment décédé, a déclaré lors de sa course aux élections de 2006 que 80 000 résidents chinois "infestaient" le pays. Certains chercheurs ont estimé le nombre actuel à environ 100 000. De nombreux Zambiens ordinaires déclarent se sentir comme s'il y avait au moins un million de Chinois vivant dans leur pays.
12/06/2019 par w@z@06 2
La société publique Times of Zambia a publié un article en mandarin

Les quelques expatriés chinois qui franchissent la frontière culturelle sont souvent des propriétaires d'entreprises locales. Certains de ces hommes d’affaires font du commerce dans des entreprises illégales, y compris des téléphones portables.

Selon la réglementation en vigueur, les étrangers peuvent traiter en gros mais pas dans le commerce de détail. Les autorités sont critiquées pour ne pas avoir fait assez pour empêcher cela.

Mais de nombreux citoyens chinois ordinaires viennent également seuls et entrent dans les zones d'investissement non traditionnelles de la Zambie telles que la vente au détail. Tandis que certains ouvrent de petits magasins au coin des rues, d'autres vendent, par exemple, du poulet ou du maïs rôti. Cela a provoqué un mécontentement supplémentaire dans la société zambienne.

"En tant que pays, vous devez disposer d'un système permettant de réguler ce type d'afflux et de protéger le secteur privé national, les petites entreprises, où vous ne vous attendez pas à un investissement", a déclaré Kryticous Patrick Nshindano, directeur exécutif de Civil Society for Réduction de la pauvreté en Zambie.

Nshindano pense que certains secteurs devraient être réservés aux locaux et son opinion a un écho auprès des Zambiens ordinaires. Certains résidents de Lusaka qui ont exprimé leur soutien aux projets de développement chinois s'inquiètent maintenant des pertes potentielles d'emplois causées par l'activité chinoise dans le secteur de la vente au détail.

Un jeune homme dans un magasin de téléphonie mobile à Lusaka a déclaré: "Vous ne pouvez pas simplement venir ici et inonder le marché."
12/06/2019 par w@z@06 2
Lors de la Nuit de l'amitié sino-africaine à Beijing en janvier, un écran géant a montré quatre mots clés censés décrire la relation entre la Chine et le continent africain. Outre les mots "innovation", "efficience" et "transcendance", il y avait aussi "exploitation" en anglais. Le signe chinois à l'écran signifiait en fait "ouverture" ou même "travail de pionnier". Mais l'erreur de traduction a mis en évidence certains problèmes dans les relations entre la Chine et l'Afrique .

La Chine a été critiquée pour sa présence dominante en Afrique. Entre 2000 et 2017, Pékin a consenti des prêts d'un montant total de 143 milliards de dollars (126,5 milliards d'euros) aux entreprises et États africains, faisant de ce pays le premier créancier de l'Afrique. Certains Chinois sont critiques à l'égard de ces largesses. "Pourquoi la Chine, un pays de plus de 100 millions d'habitants vivant encore en dessous du seuil de pauvreté, est-elle un donateur si généreux", a demandé l'influent professeur de droit chinois Xu Zhangrun dans une lettre adressée au président Xi Jinping en 2018. Les critiques internationaux affirment également que la Chine plonge les pays africains dans l’endettement pour les rendre dépendants de Beijing.
12/06/2019 par w@z@06 2
Repit pour le Cameroun

La Chine a pris les accusations à cœur. En 2018, Xi a promis d'annuler une partie de la dette de certains États africains plus pauvres. Le Cameroun a vu sa dette remboursée pour 78,4 millions de dollars en janvier. Selon l'Initiative de recherche Chine-Afrique (CARI) de la SAIS de l'Université Johns Hopkins à Washington, le Cameroun a emprunté, depuis 2000, 5,6 milliards de dollars à Beijing. Sa dette totale s'élève maintenant à environ 10 milliards de dollars.

Lucy Corkin, directrice commerciale chez Rand Merchant Bank Africa, a souligné que Pékin pardonnait régulièrement un certain montant de dette au Forum de coopération triennal sino-africain, lancé en 2000. Il ne s'agit pas de sommes énormes, mais elles ont un effet positif sur les relations diplomatiques. , elle a dit à DW. La République démocratique du Congo est un autre pays qui a bénéficié de la réduction de la dette de la Chine, selon Annalisa Prizzon, chercheuse senior au think tank britannique Overseas Development Institute. "C'est un répit pour les pays bénéficiaires qui ne peuvent pas respecter leurs obligations", a-t-elle déclaré. L'allégement de la dette se traduit par une plus grande marge de manœuvre budgétaire pour les dépenses sociales et permet aux pays de contracter de nouveaux emprunts. Pour que l'économie croisse, il faut investir, a ajouté Prizzon.

Les pays africains n'ont pas le sens des responsabilités

Mais le Cameroun n'est pas le seul pays en difficulté financière . En 2017, le Fonds monétaire international (FMI) a identifié neuf États d'Afrique subsaharienne à faible revenu, dont le Cameroun, l'Éthiopie et la Zambie, comme pays à haut risque de surendettement. Selon le FMI, six autres pays sont fortement endettés: le Tchad, la République du Congo, l'Érythrée, le Mozambique, le Sud-Soudan et le Zimbabwe. Ils sont considérés comme des pays pauvres très endettés (PPTE), capables de bénéficier d'un allégement de la dette au titre du groupe occidental de la plupart des pays industrialisés, l'initiative PPTE du G8. Jusqu'à présent, l'initiative a approuvé des programmes de réduction de la dette totalisant 76 milliards de dollars pour 36 pays, dont 30 en Afrique.

"La Chine est le principal bailleur de fonds de trois de ces pays: Djibouti, la RD Congo et la Zambie", a déclaré M. Prizzon. Elle pense que la Chine n'est pas principalement responsable de la crise de la dette en Afrique. Lucy Corkin ne voit pas non plus de problème d'exploitation par la Chine. "Dans la plupart des cas, s'il y a exploitation, cela se produit au niveau de la relation ou de la responsabilité et du manque de responsabilité manifestés par les gouvernements africains à leur propre peuple", a déclaré le directeur de la banque sud-africaine.
12/06/2019 par w@z@06 2
Corkin a ajouté que dans de nombreux cas, "ce sont les gouvernements africains qui se rendent en Chine pour solliciter ces prêts et ils en négocient les conditions". Si certains ont à l’esprit l’intérêt national et le bien-être des citoyens, d’autres se préoccupent simplement de leurs propres avantages. La responsabilité du développement d'un pays ne peut pas être constamment confiée à des acteurs externes, a déclaré Corkin. Les prêts chinois financeront souvent des projets que les prêteurs occidentaux ne sont pas disposés à soutenir.

Relations troublées

La Sierra Leone a été le premier pays africain à tirer le frein à main. En octobre 2018, le ministre de l'Aviation de la Sierra Leone, Kabineh Kallon, a annoncé l'annulation d'un accord avec la Chine visant à financer la construction d'un nouvel aéroport. La Chine avait accepté un prêt et des services de travaux de construction connexes pour un montant de 318 millions de dollars.

Initialement, la volonté de la Chine d'ouvrir des lignes de crédit pour l'Afrique a suscité un énorme enthousiasme sur le continent. Mais la coopération ne fonctionne pas toujours sans heurts, a déclaré Corkin. "Nous connaissons tous les tensions entre les travailleurs chinois et les Africains dans les différents pays où les projets n'ont pas si bien fonctionné." Bien que la politique de crédit de la Chine en Afrique présente certains aspects positifs, elle comporte également des inconvénients. Un exemple en est un accord entre la Chine et la RD Congo qui permet aux investisseurs chinois de choisir librement leurs fournisseurs et leurs travailleurs - sans obligation d'embaucher des Congolais.
12/06/2019 par w@z@06 2
La Chine n'est pas le seul acteur international sur les marchés africains. "Il est important d'examiner efficacement le rôle joué par la Chine dans les pays africains dans le contexte de ce que d'autres acteurs font également en Afrique. Sinon, il y a un danger de distinguer la Chine alors qu'il y a beaucoup de choses que d'autres pays faire, sont très, très similaires ", a prévenu Corkin. Avec 54 milliards de dollars d’investissements étrangers directs, les États-Unis sont le plus gros investisseur en Afrique. On estime que 600 sociétés américaines sont présentes uniquement en Afrique du Sud, dont certaines parmi les plus grandes.

L'Union européenne (UE) est le principal partenaire commercial de l'Afrique et représente 36% de toutes les exportations. Lors du cinquième sommet UE-Afrique à Abidjan en 2017, l'UE s'est engagée à mobiliser plus de 54 milliards de dollars d'investissements "durables" pour l'Afrique à l'horizon 2020 - une décision prise en 2018 par le président Xi, qui a annoncé des prêts supplémentaires de 60 milliards de dollars et d'autres financement.

Annalisa Prizzon dit qu'il ne s'agit pas de prêteurs d'argent bons ou mauvais. Il s’agit de permettre aux emprunteurs d’établir si la dette qu’ils contractent en vaut la peine et si le pays peut la garantir. "Je voudrais changer le discours pour donner aux pays les moyens de prendre des décisions éclairées en matière d'emprunt", a déclaré Prizzon.
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