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Ambiance délétère en Zambie :

09/07/2019 par w@z@06 1
Joseph Cotterill à Lusaka

La Zambie a attisé les craintes des entreprises au sujet de l'état de droit après que le gouvernement eut supervisé le placement d'une exploitation minière gérée par le Vedanta en Inde dans l'intention de la vendre.

La semaine dernière, Vedanta a lancé un combat contre un tribunal sud-africain alors qu'il cherchait une injonction internationale contre la liquidation et la vente éventuelle de Konkola Copper Mines, l'un des plus gros producteurs de Zambie.

Les investisseurs internationaux suivent de près l’affaire dans la démocratie africaine, autrefois florissante, qui a connu des temps difficiles depuis la prise du pouvoir par le président Edgar Lungu en 2015.

Vedanta a déclaré avoir perdu le contrôle de l'unité, évaluée à 1,6 milliard de dollars, dans "un processus inéquitable et injuste" en mai. Le groupe d'investissements miniers de l'Etat zambien, l'actionnaire minoritaire de KCM, l'a placé dans une procédure de clôture sans prévenir Vedanta.

Le gouvernement zambien a déclaré que la liquidation était légale et qu'elle visait à remplacer le propriétaire de KCM.

La saga pourrait également révéler les liens étroits qui unissent Pékin à la nation d'Afrique australe, une entreprise appartenant au gouvernement chinois faisant partie des soumissionnaires cherchant à prendre le contrôle de KCM. M. Lungu a promis une vente rapide après une liquidation que les investisseurs prétendent avoir commandée.

Cela a fait suite à l'appel en colère de M. Lungu en faveur d'un "divorce" des sociétés minières internationales privées après s'être plaint du fait que les lourdes taxes imposées par son gouvernement, à court de liquidités, avaient étouffé la production.

«Ce sont des menteurs, des tricheurs et ils nous prennent pour des imbéciles. . . ceux qui sont mal à l'aise de rester chez nous peuvent sortir », a déclaré le président tout en accusant les mineurs de ne pas avoir promis d'investir.

M. Lungu canalisait la frustration généralisée. Vedanta a été critiqué en Zambie pour son prétendu défaut de paiement des fournisseurs de KCM, une mine coûteuse «humide», qui doit vider l'équivalent de 140 piscines chaque jour pour extraire du cuivre.



«Vedanta était un canard assis. Ils étaient très impopulaires », a déclaré un observateur de l'industrie qui a refusé d'être nommé en raison de la sensibilité politique de l'affaire.



Le mineur indien a déclaré qu'il avait atteint ses objectifs d'investissement pour la mine, notamment injecter 3 milliards de dollars depuis son acquisition en 2004. "Les contraintes de fonds de roulement signifiaient que la société avait prolongé les délais de paiement" à la hausse des taxes et des coûts, a-t-il ajouté.

Pourtant, les Zambiens qui souhaitent voir disparaître le Vedanta se méfient des motivations de M. Lungu et de son Front patriotique au pouvoir.

"C'est la bonne chose à faire mais ce ne sont pas les bonnes personnes pour le faire", a déclaré Fumba Chama, un musicien qui, sous le nom de Pilato, a critiqué la corruption du gouvernement dans ses paroles.

Depuis que M. Lungu a consolidé son pouvoir lors d'une élection controversée de 2016, il est devenu de plus en plus autoritaire. Il a réprimé les médias critiques indépendants et la société civile et a adopté les emprunts chinois pour financer des infrastructures. Ce boom d'emprunt est en train de s'effondrer.

La croissance économique devrait ralentir au cours des deux dernières décennies et la dette de la Zambie, qui a doublé pour atteindre 10 milliards de dollars au cours de la dernière décennie, est proche du défaut. Le pays illustre les craintes qu'un «piège de la dette» chinois sur le continent amène Pékin à s'emparer d'actifs à bon marché.

Faisant écho à ces préoccupations, en juin, la principale opposition de la Zambie avait prévenu dans une déclaration que la vente de KCM constituerait une «acquisition secrète» et illégale d'actifs zambiens «par la porte dérobée».

M. Chama, qui a lui-même été victime de censure et de harcèlement de la part de l'Etat, estime que M. Lungu a soutenu le "divorce" après que son parti a été ébranlé par une récente élection partielle de son pouvoir, qui est la ceinture de cuivre de la Zambie sur laquelle est basé KCM. . «C’est une décision politique, et non économique ou économique», a-t-il déclaré.

Un porte-parole de M. Lungu a nié que le président ait exercé une quelconque influence sur la liquidation, ce que le gouvernement zambien a déclaré légitime.

Au début de cette décennie, la Zambie était considérée comme un pays stable pour les investissements miniers par rapport à ses voisins du Zimbabwe et de la République démocratique du Congo.

La privatisation des mines nationalisées dans les années 1970, y compris KCM, a entraîné une expansion de la production de cuivre, qui a presque triplé le produit intérieur brut de la Zambie entre 2000 et 2017.

Vedanta, qui s'opposera à toute vente de KCM et se prépare à un arbitrage international sur son sort, a récemment commandé une étude à l'entreprise de recherche Eunomix. L'étude a mis en garde contre le danger d'inverser la réputation durement gagnée et favorable à l'investissement de la Zambie.

Selon Eunomix, la Zambie et le Chili produisaient un dixième du cuivre mondial en 1970. En 2017, la part de la Zambie était tombée à 4% en raison de l'héritage de la nationalisation, tandis que le Chili contrôlait plus du quart de la production mondiale.

Malgré des tensions avec d'autres opérateurs tels que Glencore et First Quantum, les analystes ont déclaré qu'il était peu probable que la nationalisation se généralise, car le gouvernement ne voulait pas mettre en péril des milliers d'emplois avant la candidature de M. Lungu à la réélection de 2021.

L'appel populiste consistant à ne saisir que KCM risque de s'estomper encore plus tôt.

«Ce qu'ils ont fait n'est pas bon. Tout n'appartient pas au gouvernement », a déclaré Maureen Mumba, 34 ans, négociante sur le marché principal de Lusaka. Elle a elle-même des problèmes d'expropriation: des hommes politiques s'emparent de ses biens.

Alors qu'ils discutaient avec Mme Mumba, des jeunes hommes au visage de pierre semblaient escorter le Financial Times hors du marché. Ils étaient des «cadres» du parti au pouvoir de M. Lungu, opérant en tant que police secrète informelle.

Même les marchands de rue doivent suivre la ligne politique.

Crédit: Financial Times
10/07/2019 par w@z@06 1
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La Zambie a attisé les craintes des entreprises au sujet de l'état de droit après que le gouvernement eut supervisé le placement d'une exploitation minière gérée par le Vedanta en Inde dans l'intention de la vendre.

La semaine dernière, Vedanta a lancé un combat contre un tribunal sud-africain alors qu'il cherchait une injonction internationale contre la liquidation et la vente éventuelle de Konkola Copper Mines, l'un des plus gros producteurs de Zambie.

Les investisseurs internationaux suivent de près l’affaire dans la démocratie africaine, autrefois florissante, qui a connu des temps difficiles depuis la prise du pouvoir par le président Edgar Lungu en 2015.

Vedanta a déclaré avoir perdu le contrôle de l'unité, évaluée à 1,6 milliard de dollars, dans "un processus inéquitable et injuste" en mai. Le groupe d'investissements miniers de l'Etat zambien, l'actionnaire minoritaire de KCM, l'a placé dans une procédure de clôture sans prévenir Vedanta.

Le gouvernement zambien a déclaré que la liquidation était légale et qu'elle visait à remplacer le propriétaire de KCM.

La saga pourrait également révéler les liens étroits qui unissent Pékin à la nation d'Afrique australe, une entreprise appartenant au gouvernement chinois faisant partie des soumissionnaires cherchant à prendre le contrôle de KCM. M. Lungu a promis une vente rapide après une liquidation que les investisseurs prétendent avoir commandée.

Cela a fait suite à l'appel en colère de M. Lungu en faveur d'un "divorce" des sociétés minières internationales privées après s'être plaint du fait que les lourdes taxes imposées par son gouvernement, à court de liquidités, avaient étouffé la production.

«Ce sont des menteurs, des tricheurs et ils nous prennent pour des imbéciles. . . ceux qui sont mal à l'aise de rester chez nous peuvent sortir », a déclaré le président tout en accusant les mineurs de ne pas avoir promis d'investir.

Les critiques affirment que Edgar Lungu, au pouvoir depuis 2015, devient de plus en plus autoritaire © AFP
M. Lungu canalisait la frustration généralisée . Vedanta a été critiqué en Zambie pour son prétendu défaut de paiement des fournisseurs de KCM, une mine coûteuse «humide», qui doit vider l'équivalent de 140 piscines chaque jour pour extraire du cuivre.

«Vedanta était un canard assis. Ils étaient très impopulaires », a déclaré un observateur de l'industrie qui a refusé d'être nommé en raison de la sensibilité politique de l'affaire.

Le mineur indien a déclaré qu'il avait atteint ses objectifs d'investissement pour la mine, notamment injecter 3 milliards de dollars depuis son acquisition en 2004. "Les contraintes de fonds de roulement signifiaient que la société avait prolongé les délais de paiement" à la hausse des taxes et des coûts, a-t-il ajouté.

Pourtant, les Zambiens qui souhaitent voir disparaître le Vedanta se méfient des motivations de M. Lungu et de son Front patriotique au pouvoir.

"C'est la bonne chose à faire mais ce ne sont pas les bonnes personnes pour le faire", a déclaré Fumba Chama, un musicien qui, sous le nom de Pilato, a critiqué la corruption du gouvernement dans ses paroles.

Depuis que M. Lungu a consolidé son pouvoir lors d'une élection controversée de 2016, il est devenu de plus en plus autoritaire. Il a réprimé les médias critiques indépendants et la société civile et a adopté les emprunts chinois pour financer des infrastructures. Ce boom d'emprunt est en train de s'effondrer.

La croissance économique devrait ralentir au cours des deux dernières décennies et la dette de la Zambie, qui a doublé pour atteindre 10 milliards de dollars au cours de la dernière décennie, est proche du défaut . Le pays illustre les craintes qu'un «piège de la dette» chinois sur le continent amène Pékin à s'emparer d'actifs à bon marché.

Faisant écho à ces préoccupations, en juin, la principale opposition de la Zambie avait prévenu dans une déclaration que la vente de KCM constituerait une «acquisition secrète» et illégale d'actifs zambiens «par la porte dérobée».

M. Chama, qui a lui-même été victime de censure et de harcèlement de la part de l'Etat, estime que M. Lungu a soutenu le "divorce" après que son parti a été ébranlé par une récente élection partielle de son pouvoir, qui est la ceinture de cuivre de la Zambie sur laquelle est basé KCM. . «C’est une décision politique, et non économique ou économique», a-t-il déclaré.

Un porte-parole de M. Lungu a nié que le président ait exercé une quelconque influence sur la liquidation, ce que le gouvernement zambien a déclaré légitime.

Au début de cette décennie, la Zambie était considérée comme un pays stable pour les investissements miniers par rapport à ses voisins du Zimbabwe et de la République démocratique du Congo.

La privatisation des mines nationalisées dans les années 1970, y compris KCM, a entraîné une expansion de la production de cuivre, qui a presque triplé le produit intérieur brut de la Zambie entre 2000 et 2017.

Vedanta, qui s'opposera à toute vente de KCM et se prépare à un arbitrage international sur son sort, a récemment commandé une étude à l'entreprise de recherche Eunomix. L'étude a mis en garde contre le danger d'inverser la réputation durement gagnée et favorable à l'investissement de la Zambie.

La Zambie séduite par le chant des sirènes du nationalisme des ressources
Selon Eunomix, la Zambie et le Chili produisaient un dixième du cuivre mondial en 1970. En 2017, la part de la Zambie était tombée à 4% en raison de l'héritage de la nationalisation, tandis que le Chili contrôlait plus du quart de la production mondiale.

Malgré des tensions avec d'autres opérateurs tels que Glencore et First Quantum, les analystes ont déclaré qu'il était peu probable que la nationalisation se généralise, car le gouvernement ne voulait pas mettre en péril des milliers d'emplois avant la candidature de M. Lungu à la réélection de 2021.

L'appel populiste consistant à ne saisir que KCM risque de s'estomper encore plus tôt.

«Ce qu'ils ont fait n'est pas bon. Tout n'appartient pas au gouvernement », a déclaré Maureen Mumba, 34 ans, négociante sur le marché principal de Lusaka. Elle a elle-même des problèmes d'expropriation: des hommes politiques s'emparent de ses biens.

Alors qu'ils discutaient avec Mme Mumba, des jeunes hommes au visage de pierre semblaient escorter le Financial Times hors du marché. Ils étaient des «cadres» du parti au pouvoir de M. Lungu, opérant en tant que police secrète informelle.

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