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Richard Branson va vendre des titres Virgin Galactic pour renflouer Virgin Atlantic

lundi 11 mai 2020 à 18h15

(BFM Bourse) - Le milliardaire britannique veut profiter de la valorisation respectable (plus de 4 milliards de dollars) de son entreprise de tourisme spatial pour lever des fonds afin de soutenir sa compagnie aérienne Virgin Atlantic, en grandes difficultés.

L'homme d'affaires britannique Richard Branson va vendre pour 500 millions de dollars d'actions de la compagnie de tourisme spatial Virgin Galactic afin de renflouer ses autres activités frappées par la pandémie, à commencer par sa compagnie aérienne Virgin Atlantic.

Dans un communiqué, le groupe Virgin a fait part lundi de son intention de céder 25 millions d'actions de Virgin Galatic, la première entreprise de vols spatiaux cotée en Bourse.

Au cours de clôture de vendredi, autour de 20 dollars, cela représente un montant de 500 millions de dollars. Mais à la suite de cette annonce, le cours chutait de 4,01% à 19,37 dollars lundi à l'approche de la mi-séance a Wall Street.

Voyage spatial à 250.000 dollars

Fondée en 2004 par Richard Branson, Virgin Galactic a fait ses premiers pas fin octobre à Wall Street. Virgin Galactic prévoit en principe d'envoyer ses premiers clients dans l'espace d'ici l'été 2020 dans son vaisseau, un voyage à environ 250.000 dollars, mais ce calendrier n'a pas été confirmé depuis la crise sanitaire. L'entreprise en concurrence directe sur son créneau avec Blue Origin, fondée par le patron d'Amazon, Jeff Bezos.

Le groupe Virgin explique vouloir utiliser les fonds levés "pour aider son portefeuille d'activités dans les loisirs, les vacances et le voyage, qui a été affecté par l'impact sans précédent du Covid-19". Le groupe ne la cite pas mais semble faire référence en particulier à la compagnie aérienne britannique Virgin Atlantic, dont les liquidités fondent et qui est menacée de disparaître sans soutien financier, selon Richard Branson qui détient 51% du transporteur.

La compagnie, spécialisée notamment dans les liaisons transatlantiques vers l'Amérique du nord, a déjà annoncé la semaine dernière la suppression de plus de 3.000 emplois. Son directeur général, Shai Weiss, explique avoir pris cette décision pour réduire ses coûts et "préserver notre avenir".

Virgin Atlantic avait précisé que des discussions étaient toujours en cours avec le gouvernement britannique, qui semble peu pressé d'aider la société.

(Avec AFP)

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