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Swatch : Première perte en près de 40 ans sur fond de pandémie

jeudi 28 janvier 2021 à 11h16
Marché : Swatch: Première perte en près de 40 ans sur fond de pandémie

par John Revill

ZURICH (Reuters) - Swatch Group a annoncé jeudi sa première perte annuelle depuis ses débuts il y a près de 40 ans alors que l'épidémie de coronavirus affecte la demande dans le secteur du luxe.

L'horloger suisse a enregistré une perte nette de 53 millions de francs suisses (49,25 millions d'euros) pour 2020. Il s'agit de sa première perte depuis 1983, l'année de la création de Swatch Group sous sa forme actuelle et du lancement de la montre en plastique Swatch.

Les mesures de confinement qui ont imposé la fermeture des magasins et réduit considérablement les voyages internationaux ont pesé sur les revenus de la société basée à Bienne, qui vend également des montres Tissot, Longines et Omega.

Comme d'autres horlogers, Swatch Group a aussi été touché par les troubles politiques à Hong Kong, qui ont nettement réduit le nombre de touristes chinois présents dans l'île au cours de l'année.

Contrairement à Richemont, qui a compensé la baisse des ventes de montres par une forte demande de bijoux lors de la période de Noël, Swatch Group ne peut pas se replier sur une activité de joaillerie. De plus, ses marques Swatch et Tissot d'entrée de gamme sont vulnérables à la concurrence des montres intelligentes comme celle fabriquée par Apple.

Par conséquent, les ventes de Swatch ont chuté en 2020 de 32% à 5,59 milliards de francs suisses. Cette baisse est plus importante que celle de 22% subie par l'industrie horlogère suisse dans son ensemble.

La société a proposé de réduire son dividende à 3,50 francs contre 5,50 francs un an plus tôt.

Toutefois, Swatch, connu pour sa vision optimiste du marché, a signalé des signes de reprise.

La Chine, le plus grand marché mondial pour les montres de luxe, a connu une croissance à deux chiffres au second semestre 2020, tandis que les États-Unis ont vu leurs ventes atteindre des niveaux pré-pandémie en décembre, a déclaré le groupe.

"Pour 2021, le groupe prévoit que les ventes en devises locales ont de bonnes chances de se rapprocher de celles de 2019, avec des marges nettement améliorées", précise-t-il.

"La direction du groupe anticipe un fort rattrapage de la consommation mondiale de montres et de bijoux en 2021, comme cela a déjà été observé en Chine continentale après la normalisation de la situation sanitaire."

Malgré ces perspectives optimistes, l'action Swatch perdait 2,2% dans la matinée à la Bourse de Zurich.

"Nous prévoyons également un redressement en 2021, mais nous considérons ces perspectives comme très optimistes", a déclaré René Weber, analyste à la Banque Vontobel.

(John Revill et SilkeKoltrowitz, version française Flora Gomez, édité par Blandine Hénault)

Copyright © 2021 Thomson Reuters

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