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Marché : Honda cessera de produire en Grande-Bretagne en 2021

mardi 19 février 2019 à 09h50
Marché : GB: Honda ferme l'usine de Swindon, 3.500 emplois menacés

par Naomi Tajitsu

LONDRES/TOKYO (Reuters) - Honda a confirmé mardi la fermeture en 2021 de son unique usine britannique, à Swindon, dans le sud de l'Angleterre, une décision que le constructeur automobile japonais impute aux bouleversements du marché automobile mondial et non au Brexit.

La fermeture de cette usine est susceptible d'entraîner la suppression de 3.500 emplois, avait dit lundi à Reuters Justin Tomlinson, député conservateur de la circonscription de North Swindon, qui a voté en faveur de la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne.

Ce nouveau coup porté au secteur manufacturier du pays intervient en pleine crispation sur les modalités du Brexit, la possibilité d'une sortie sans accord de la Grande-Bretagne de l'Union européenne d'ici le 29 mars restant toujours présente malgré les mises en garde de nombre de dirigeants d'entreprise contre un tel scénario.

L'annonce de Honda vient en outre deux semaines après la décision de Nissan de ne pas construire son nouveau SUV X-Trail en Grande-Bretagne.

Et, le mois dernier, Jaguar Land Rover (JLR), premier constructeur automobile britannique, et le groupe automobile américain Ford Motor ont annoncé séparément de vastes plans de suppressions d'emplois en Europe.,

La baisse de la demande des véhicules diesel et une réglementation plus stricte des émissions polluantes, parallèlement à l'incertitude générée par le Brexit, ont assombri les perspectives de Honda en Europe.

Le groupe, qui va également arrêter la production de ses modèles Civic dans son usine turque en 2021, a cependant indiqué qu'il conserverait son siège européen en Grande-Bretagne.

Le directeur général de Honda, Takahiro Hachigo, a déclaré que la décision du groupe japonais d'arrêter sa production en Grande-Bretagne n'était pas liée au Brexit. Il a ajouté que Honda n'envisageait pas la possibilité de quitter le marché européen.

Selon le ministre britannique des entreprises, Greg Clark, qui s'est dit profondément déçu par le moment de cette annonce, la décision de Honda résulte de changements sans précédent du marché mondial.

"Pour nous, ce n'est pas un problème lié au Brexit. Cette décision a été prise sur la base de (...) changements dans le monde", a déclaré Ian Howells, vice-président de Honda pour l'Europe, au micro de la BBC.

Selon lui, le groupe japonais va concentrer ses investissements en Chine, au Etats-Unis et au Japon.

Honda a construit un peu plus de 160.000 véhicules l'année dernière à Swindon, sa seule usine britannique où sont assemblées la Civic et la CV-R, ce qui représente un peu plus de 10% de la production totale du Royaume-Uni, évaluée à 1,52 million de voitures.

(avec Chang Ran-Kim et Naomi Tajitsu à Tokyo,; Costas Pitas, Guy Faulconbridge et Alistair Smout à Londres; Catherine Mallebay-Vacqueur et Claude Chendjou pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

Copyright © 2019 Thomson Reuters

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