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Coronavirus : L'UE lance des poursuites contre AstraZeneca sur les retards de livraisons de vaccin

lundi 26 avril 2021 à 14h42
Marché : Coronavirus: L'UE lance des poursuites contre AstraZeneca sur les retards de livraisons de

BRUXELLES/LONDRES (Reuters) - La Commission européenne (CE) a annoncé lundi qu'elle avait lancé une action en justice contre AstraZeneca, qu'elle accuse de ne pas avoir respecté son contrat pour la livraison des doses de vaccins anti-COVID 19.

L'exécutif européen estime également que le groupe pharmaceutique anglo-suédois ne disposait pas d'un plan suffisamment fiable pour garantir des livraisons dans les temps.

"La Commission a lancé vendredi dernier une action en justice contre AstraZeneca", a annoncé un porte-parole de la CE lors d'une conférence de presse lundi, en précisant que l'ensemble des Vingt-Sept soutenaient cette initiative.

Réagissant à cette annonce, le laboratoire anglo-suédois a fait part de ses regrets et précisé dans un communiqué qu'il se défendrait fermement devant les tribunaux, puisqu'il dit avoir pleinement respecté l'accord conclu avec la Commission européenne.

"Certains termes du contrat n'ont pas été respectés et l'entreprise n'a pas été en mesure de trouver une stratégie fiable pour assurer la livraison des doses en temps voulu", a estimé lundi le porte-parole de la Commission.

"Nous voulons nous assurer que la livraison des doses est rapide et en quantité suffisante, comme les citoyens européens sont en droit de l'attendre et comme cela a été promis dans le cadre du contrat", a-t-il ajouté.

Selon les termes de ce contrat, AstraZeneca s'était engagé à "faire raisonnablement de son mieux" pour livrer à l'Union européenne 180 millions de doses de son vaccin, développé avec l'université d'Oxford et désormais baptisé Vaxzevria, au cours du deuxième trimestre 2021.

Les livraisons étaient supposées atteindre un total de 300 millions de doses sur l'ensemble du premier semestre.

Mais le groupe pharmaceutique a annoncé dans un communiqué publié mi-mars qu'il ne pourrait fournir que 100 millions de doses, en raison de problèmes de production et de restrictions aux exportations. La semaine suivante, l'exécutif européen lui a adressé une lettre de mise en demeure pour tenter de régler ce différend.

AstraZeneca a annoncé ce lundi être sur le point de livrer près de 50 millions de doses aux pays européens d'ici à la fin du mois, conformément à ses prévisions.

Le groupe pharmaceutique précise qu'il a fait des progrès pour résoudre les problèmes techniques auxquels il était confronté, ce qui se traduit par une amélioration de sa production.

(Francesco Guarascio à Bruxelles et Alistair Smout à Londres ; version française Myriam Rivet, édité par Blandine Hénault et Bertrand Boucey)

Copyright © 2021 Thomson Reuters

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