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Entre perte record et croissance au ralenti, Uber déçoit Wall Street

samedi 10 août 2019 à 08h00
Uber déçoit le marché au deuxième trimestre 2019

(BFM Bourse) - Contrairement à son concurrent Lyft, qui avait fait part jeudi d'une croissance solide au point de relever ses objectifs annuels, la publication des comptes trimestriels d'Uber a largement déçu le marché. Le titre du leader mondial de la réservation de VTC a été durement sanctionné, vendredi, dès les premiers échanges (-10%) à Wall Street.

Uber a encaissé au deuxième trimestre une perte record de plus de 5 milliards de dollars alors même que sa croissance a nettement ralenti, relançant les doutes sur le modèle économique de l'entreprise. La sanction a été immédiate à la Bourse de New York, le titre du leader mondial de la réservation de voitures de tourisme avec chauffeur (VTC) lâchant 10% à l'ouverture des échanges, vendredi, à Wall Street.

Les spécialistes de l'entreprise s'attendaient certes à une grosse perte en raison des dépenses exceptionnelles liées aux rémunérations en action distribuées aux employés à l'occasion de l'arrivée d'Uber à Wall Street. Mais pas de cette ampleur. Et même en excluant cet élément, le groupe a perdu 1,3 milliard de dollars d'avril à juin, contre 1 milliard au trimestre précédent.

Aussi et surtout, Uber a fortement déçu le marché en annonçant n'avoir fait grimper son chiffre d'affaires que de 14%, à 3,17 milliards de dollars, là où il progressait encore de 20% lors des trois premiers mois de son exercice 2019.

Guerre des prix

"Même si nous continuons à investir massivement dans notre croissance, nous souhaitons aussi que ce soit une croissance de qualité et ce trimestre, nous avons fait des progrès en ce sens", a justifié le directeur financier Nelson Chai dans un communiqué. Le montant brut des réservations, qui correspond à l'argent qu'Uber reçoit avant de payer les chauffeurs et d'autres dépenses comme les péages, a pourtant augmenté de 31%. Le nombre total de courses a pour sa part bondi de 35% à 1,68 milliard, et le nombre d'utilisateurs actifs par mois a grimpé de 30%, à 99 millions dans le monde.

Mais Uber continue à dépenser beaucoup d'argent, notamment en promotions pour attirer de nouveaux clients ou conserver ses parts de marché. Ses dépenses ont plus que doublé sur un an à 8,65 milliards de dollars. Toutefois, a souligné jeudi le patron de la société, Dara Khosrowshahi, dans une conférence téléphonique avec les analystes, "l'environnement concurrentiel sur la plateforme de réservation de voitures continue à se stabiliser, à s'améliorer".

Les dirigeants de son concurrent numéro un aux Etats-Unis, Lyft, avaient fait des commentaires similaires, jeudi, suggérant que la guerre des prix entre les deux groupes s'apaise. Mais Lyft a aussi fait part d'un bond de 72% son chiffre d'affaires au deuxième trimestre et, plus optimiste sur son activité, a prévu pour 2019 des pertes moins importantes qu'anticipé. Cette confiance affichée avait profité à Uber, dont le titre a bondi jeudi de 8% à 42,97 dollars avant la publication de ses résultats. Même après ce sursaut, il restait en-dessous de son prix d'introduction à Wall Street début mai.

Uber prévoit pour sa part d'utiliser cette accalmie pour renforcer son service de livraison de repas Uber Eats sur un secteur "où la compétition est intense, les investissements importants mais le potentiel incroyable", a affirmé Dara Khosrowshahi. UberEats est une des activités de diversification sur lesquelles mise le groupe mais qui fait face à la concurrence croissante de start-up comme DoorDash. Uber investit également dans les vélos et trottinettes électriques ou les voitures autonomes.

(avec AFP)

Quentin Soubranne - ©2020 BFM Bourse
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