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Sanofi : Sanofi-aventis échoue à obtenir l'abandon d'une plainte aux usa

Sanofi-aventis échoue à obtenir l'abandon d'une plainte aux usaSanofi-aventis échoue à obtenir l'abandon d'une plainte aux usa

par Caroline Jacobs

PARIS (Reuters) - Un tribunal américain a rejeté la requête de Sanofi-Aventis qui demandait le retrait de la plainte d'un actionnaire accusant le laboratoire français d'avoir dissimulé des informations sur son médicament anti-obésité Acomplia.

Le groupe français, dont l'Acomplia était considéré comme un "blockbuster" potentiel, fait savoir jeudi dans un communiqué qu'il "continuera à défendre ses intérêts" après ce revers judiciaire.

Sanofi réclamait l'annulation des poursuites engagées à l'encontre du groupe lui-même, de son ancien directeur général Gérard Le Fur et de l'ancien responsable de ses activités pharmaceutiques, Hanspeter Spek.

Dans sa décision rendue mercredi, le juge américain George Daniels a toutefois annulé la plainte contre cinq autres responsables de Sanofi.

Le rimonabant, baptisé Acomplia en Europe et Zimulti aux Etats-Unis, a été retiré de la vente sur le Vieux continent et n'a jamais été commercialisé sur le premier marché pharmaceutique mondial.

Son échec a entraîné le départ de Gérard Le Fur, qui avait supervisé le développement du médicament en tant que patron du pôle de recherche et développement.

L'actionnaire, Carrie Smith, avait porté plainte en 2008 devant un tribunal de Manhattan dans le but d'obtenir le classement de la procédure en recours collectif en justice ("class action").

Carrie Smith estimait avoir pâti, tout comme d'autres actionnaires, du manque de transparence de Sanofi sur des données clés remettant en cause la sécurité du médicament.

Après un premier rejet de sa plainte en 2009, le tribunal a accordé un an plus tard une motion aux plaignants permettant de relancer les poursuites.

DOUTES SUR L'ACOMPLIA DÈS 2006

Sur le banc des accusés figurent aussi plusieurs anciens responsables de Sanofi - son ex-président Jean-François Dehecq, Marc Cluzel qui était à la tête de la R&D, l'ancien directeur financier Jean-Claude Leroy et le responsable médical américain Douglas Greene - ainsi que l'actuel responsable médical, Jean-Pierre Lehner.

Sanofi s'est déclaré satisfait de la décision du juge Daniels d'annuler les poursuites à l'encontre de cinq ex-responsables, mais déçu qu'il ait maintenu celles concernant le groupe, son ancien DG et son ancien responsable des activités pharmaceutiques.

"Sanofi-Aventis a agi conformément aux lois et règlements et continuera à défendre ses intérêts", déclare le groupe dans son communiqué.

La Food and Drug Administration (FDA) avait émis des doutes sur la sécurité du médicament en 2006 et demandé un complément d'informations sur son efficacité pour combattre l'obésité, après avoir déjà rejeté son utilisation dans le cadre d'un traitement anti-tabac.

Les craintes de risques éventuels de pensées suicidaires liées à l'utilisation du médicament avaient conduit en 2007 une commission indépendante d'experts médicaux à conseiller à l'unanimité à la FDA d'interdire la commercialisation du médicament, provoquant une chute de l'action Sanofi.

Le groupe avait alors décidé de renoncer à commercialiser le rimonabant aux Etats-Unis.

Sous la houlette de son actuel PDG Chris Viehbacher, Sanofi a cherché à réduire sa dépendance aux activités purement pharmaceutiques en se développant notamment dans des secteurs en croissance comme la santé grand public, les marchés émergents et, plus récemment, les maladies rares par le biais du rachat de la biotech américaine Genzyme.

Cyril Altmeyer pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot

Copyright © 2011 Thomson Reuters


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