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Marché : Wal-mart entendu par la cour suprême sur une vaste class action

Wal-mart entendu par la cour suprême sur une vaste class actionWal-mart entendu par la cour suprême sur une vaste class action

WASHINGTON (Reuters) - La Cour suprême américaine a semblé prêter une oreille favorable aux arguments avancés par Wal-Mart, qui souhaite empêcher un vaste recours collectif lancé par des salariées accusant le groupe de discriminations sexuelles.

Les juges de la plus haute instance judiciaire américaine se sont vivement interrogés mardi sur la possibilité que plus d'un million de femmes se joignent à cette procédure, dans laquelle le groupe de distribution est accusé d'avoir favorisé la rémunération et la promotion des hommes au détriment des femmes.

Le juge Anthony Kennedy, un conservateur modéré dont le vote s'avère souvent décisif, a ainsi déclaré: "Je ne vois pas très bien où est la politique d'entreprise illicite."

Un autre de ses collègues, Antonin Scalia, s'est dit "tiraillé" par les arguments des plaignantes, et estimé qu'elles n'avaient pas déterminé si les pratiques dénoncées faisaient partie de la culture d'entreprise de Wal-Mart dans son ensemble ou si elle était le fait de gérants de magasins à l'échelle locale.

Cette démarche judiciaire, entreprise il y a dix ans, pourrait coûter plusieurs milliards de dollars au groupe américain.

Si la décision de la Cour suprême, attendue pour fin juin, annule la procédure comme le demande Wal-Mart, le groupe, premier distributeur mondial, devra alors répondre de plaintes individuelles.

Les analystes financiers et experts estiment qu'en cas de défaite judiciaire, Wal-Mart, avec un chiffre d'affaires de plus de 400 milliards de dollars (283 milliards d'euros) enregistré l'an dernier et un bénéfice net de 16 milliards, disposerait de suffisamment de liquidités pour verser d'importantes indemnités.

James Vicini, Gregory Schwartz et Catherine Monin pour le service français, édité par Danielle Rouquié

Copyright © 2011 Thomson Reuters

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