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Marché : S&p abaisse la perspective des etats-unis de stable à négative

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NEW YORK (Reuters) - Standard & Poor's a annoncé lundi qu'elle abaissait la perspective des Etats-Unis de stable à négative, jugeant qu'il existe un risque que les responsables politiques ne parviennent pas à s'entendre à temps sur les méthodes à adopter pour réduire un déficit budgétaire béant.

L'agence de notation, qui maintient sa note souveraine à long terme à AAA, ajoute que cette décision sur la perspective implique qu'il existe au moins une probabilité d'un tiers qu'elle abaisse sa note à long terme sur les Etats-Unis dans les deux ans.

S&P estime que les autorités n'ont pas clairement montré comment elles entendaient s'attaquer aux difficultés budgétaires sur le long terme.

"Dans la mesure où les USA ont à notre avis, par comparaison avec leurs pairs notés AAA, un très important déficit budgétaire et un endettement public croissant et parce que les méthodes pour y faire face sont floues, nous avons révisé notre perspective sur la note à long terme de stable à négative", explique-t-elle dans un communiqué.

Sa concurrente Moody's Investors Service s'est contenté de dire que le débat en cours sur le budget était positif, même si son issue reste incertaine.

Les marchés boursiers en Europe et aux Etats-Unis ont réagi par un repli généralisé à cette annonce, tout comme le marché obligataire américain mais dans une moindre mesure, tandis que l'or a atteint un record et que le dollar a réduit ses gains contre l'euro.

Nout Wellink, membre du Conseil des Gouverneurs de la Banque centrale européenne, s'est dit surpris par la décision de S&P, jugeant que les Etats-Unis restent une économie forte, dont la situation reste enviable pour bien d'autres pays notés AAA.

FACE À LA RÉALITÉ

Une telle annonce ne peut qu'augmenter la pression sur le gouvernement et le Congrès qui doivent encore s'entendre sur un plan d'action pour réduire un déficit de près de 1.500 milliards de dollars, représentant 9,8% du PIB environ.

Elle est aussi susceptible de renchérir le coût du service de la dette, pesant d'autant sur le dollar et ne facilitant pas la tâche de réduction du déficit.

Un déclassement de la note AAA pourrait aussi provoquer une montée en flèche des taux du crédit immobilier et restreindre l'accès au crédit sur l'ensemble du territoire, mettant en péril le redressement des Etats-Unis après avoir subi la pire récession de l'Après-guerre.

"La décision de S&P vient de confronter brutalement la situation de la dette américaine à la réalité", commente John Kilduff (Again Capital). "Seuls les métaux précieux paraîtront attrayants dans la perspective de ce déclassement de perspective".

La dette publique représente plus de 60% du PIB, conséquence de la crise financière de 2007-2009, et on s'attend à ce que ce pourcentage augmente encore.

L'administration Obama a annoncé la semaine passée un programme de réduction du déficit budgétaire de 4.000 milliards de dollars sur les 12 années à venir, essentiellement en réduisant les dépenses et en taxant les riches.

Le gouvernement américain a réagi immédiatement en déclarant qu'il était prêt à prendre les mesures qui s'imposaient pour réduire le déficit. Il a ajouté que démocrates et républicains s'entendaient sur la nécessité d'agir immédiatement.

La Maison Blanche a même qualifié la décision de S&P de "jugement politique". "Je pense que S&P fait un jugement politique et nous ne sommes pas du tout d'accord avec lui", a dit Austan Goolsbee, conseiller économique de Barack Obama, s'exprimant sur les chaînes de télévision MSNBC et CNBC.

Il a dit que le président et les républicains étaient proches quant au montant de la réduction du déficit. Les divergences tiennent aux moyens d'y parvenir, a-t-il ajouté.

"Nous pensons que la perspective négative de S&P sous-estime la capacité des dirigeants de l'Amérique à s'entendre pour traiter les difficiles défis budgétaires auxquels le pays fait face", a déclaré de son côté Mary Miller, secrétaire adjointe au Trésor chargée des marchés financiers.

Elle a ajouté que l'économie des Etats-Unis se consolidait à mesure qu'elle émergeait de la récession.

Corbett Daly et Wanfeng Zhou, Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Gwénaelle Barzic

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