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Marché : Willis et Towers Watson annoncent un projet de fusion

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(Reuters) - Le courtier d'assurance américain Willis Group Holdings a annoncé mardi un projet de fusion de 18 milliards de dollars (16 milliards d'euros) avec le groupe de services financiers Towers Watson & Co afin de créer un géant de l'assurance basé en Irlande.

Willis Towers Watson, le groupe issu de la fusion, réalisera un chiffre d'affaires annuel d'environ 8,2 milliards de dollars avec 39.000 collaborateurs dans 120 pays. Le rapprochement doit permettre de générer pour 125 millions de dollars d'économies dans les trois ans suivant sa finalisation, ont précisé les deux sociétés dans un communiqué.

En avant-Bourse à Wall Street, l'action Willis Group s'adjuge 9% à 49,50 dollars alors que Towers Watson abandonne 0,7% à 137 dollars.

Le nouveau groupe proposera des services d'assurance et de conseil à plus de 80% des 1.000 premières entreprises mondiales, selon le communiqué.

Les actionnaires de Willis détiendront 50,1% de la nouvelle entité à l'issue de l'offre d'échange d'actions. Les actionnaires de Towers Watson recevront 2,6590 action Willis pour chaque action apportée, plus un dividende exceptionnel de 4,87 dollars en numéraire.

ValueAct Capital Management, qui détient 10,3% de Willis, s'est prononcé en faveur de l'opération.

John Haley, actuel directeur général de Towers Watson, occupera la même fonction au sein du nouveau groupe tandis que son vis-à-vis chez Willis, Dominic Casserley, aura le titre de président et directeur général adjoint.

Towers Watson est surtout connu pour ses services de conseil en gestion du risque et en ressources humaines. L'apport du réseau de courtiers d'assurance de Willis lui permettra de développer son offre, a souligné John Haley dans le communiqué.

(Rama Venkat à Bangalore, avec Avik Das, Véronique Tison pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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