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Marché : Pfizer et Allergan officialisent la fin de leur projet de fusion

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(Reuters) - Les laboratoires américains Pfizer et Allergan ont officialisé mercredi l'abandon de leur projet de fusion de 160 milliards de dollars (140 milliards d'euros), une victoire pour le président Barack Obama, engagé dans la lutte contre les opérations d'"inversion fiscale".

Cette décision fait suite à l'annonce, lundi, par le département du Trésor de règles renforçant la lutte contre l'inversion, un mécanisme par lequel des entreprises américaines délocalisent leur siège social dans un pays à taux d'imposition plus bas en achetant une société basée à l'étranger.

Une source proche du dossier avait indiqué mardi soir que les deux groupes allaient renoncer à l'opération.

Pfizer a fait savoir qu'il verserait 150 millions de dollars à Allergan de remboursement des frais liés au projet d'accord.

Allergan a annoncé son intention de publier ses résultats du premier trimestre le 10 mai, date à laquelle il fera aussi le point sur ses plans de simplification de ses activités une fois bouclée la cession pour 40,5 milliards de dollars de sa filiale de médicaments génériques au groupe israélien Teva Pharmaceutical Industries.

L'accord doit être finalisé d'ici juin.

Le renoncement à ce qui aurait été la plus grosse opération d'"inversion fiscale" de l'histoire permet à Barack Obama de revendiquer une victoire importante au cours de la dernière année de son mandat. Il a estimé mardi que la question plus générale de l'évasion fiscale était un "énorme problème" et a appelé encore une fois le Congrès à agir pour empêcher les sociétés américaines de réaliser des opérations dans ce but.

Pfizer a préféré renoncer, craignant que la moindre modification visant à sauver l'accord ne déclenche la mise en place de nouvelles règles du Trésor, a dit une source à Reuters.

Ce n'est pas la première fois que le durcissement des règles américaines sur la fiscalité fait capoter une fusion.

Le laboratoire AbbVie a renoncé au rachat pour 55 milliards de dollars de son concurrent basé en Irlande Shire en 2014 à la suite d'une initiative de l'administration Obama visant à contrer l'inversion fiscale. AbbVie a dû verser une indemnité de 1,6 milliard de dollars à Shire.

L'action Allergan, qui a perdu environ 15% mardi, cède encore quelque 2% à 232,40 dollars dans les transactions en avant-Bourse à Wall Street. Pfizer prend environ 1% à 31,77 dollars.

(Ankur Banerjee à Bengalore, Juliette Rouillon pour le service français, édité par Véronique Tison)

Copyright © 2016 Thomson Reuters

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