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Marché : Les Etats-Unis veulent bloquer la fusion US Airways-AMR

Marché : Les USA veulent bloquer la fusion US Airways-American AirlinesMarché : Les USA veulent bloquer la fusion US Airways-American Airlines

WASHINGTON (Reuters) - Le département de la Justice a lancé mardi une procédure judiciaire visant à bloquer la fusion entre AMR, maison mère d'American Airlines, et US Airways, estimant que l'opération est susceptible de nuire aux consommateurs en raison de la hausse des tarifs qu'elle risque d'entraîner.

Les deux compagnies aériennes avaient annoncé en février leur intention de se rapprocher, dans le cadre d'une transaction de 11 milliards de dollars qui aurait donné naissance au numéro un mondial du secteur.

À la suite de la décision des autorités américaines, le titre US Airways a plongé à Wall Street. À 15h45 GMT, il abandonnait 10,36% à 16,87 dollars alors que le Dow Jones perdait 0,19%.

Les titres Delta Air Lines et United Continental, principaux concurrents d'American, cédaient respectivement 8,8% et 6,9%.

AMR et American Airlines sont toujours sous le régime des faillites, dans lequel les deux sociétés sont entrées en novembre 2011.

Plusieurs Etats américains, dont l'Arizona et le Texas, se sont associés à la plainte du département de la Justice.

"Le ministère a porté plainte pour bloquer cette fusion parce qu'elle entraînerait l'élimination de la concurrence entre US Airways et American et ferait courir le risque aux consommateurs de payer plus pour un service moindre", déclare Bill Baer, chargé de la division antitrust du département de la Justice, cité dans un communiqué.

"Les deux compagnies ont déclaré qu'elles étaient en mesure de réussir seules et les consommateurs sont en droit de bénéficier de cette dynamique de la concurrence."

Les deux groupes ont pris acte de la décision du département de la Justice, tout en indiquant qu'ils la combattraient de "la manière la plus vigoureuse et forte."

Pour l'ancien directeur général d'American Airways, Robert Crandall, il s'agit "d'une nouvelle erreur du gouvernement", selon les termes d'un courriel adressé à Reuters.

Sur le long terme, le blocage de la fusion aura selon lui de lourdes conséquences sur la concurrence puisque ni US Airways ni American Airlines ne seront de taille pour être compétitives. Les autorités américaines de la concurrence se sont inquiétées du fait que, si la fusion se faisait, plus de 80% du trafic aérien aux Etats-Unis serait contrôlé par quatre compagnies.

Au début du mois, la Commission européenne a accordé son feu vert au rapprochement entre US Airways et American, après la promesse des deux compagnies aériennes de renoncer à certains créneaux à Heathrow et à Philadelphie.

Fin juillet, AMR avait annoncé un bénéfice au deuxième trimestre pour la première fois depuis 2007.

Autrefois numéro un aux Etats-Unis, American Airlines occupe aujourd'hui le troisième rang derrière United Continental Holdings et Delta Air Lines, qui ont toutes les deux eu également recours au Chapitre 11 de la loi sur les faillites pour se restructurer à l'abri de leurs créanciers.

La fusion entre American et US Airways aurait été la quatrième fusion la plus importante dans le transport aérien des Etats-Unis en cinq ans, après l'achat de Northwest par Delta Air Lines en 2008, l'union entre United et Continental en 2010 et l'acquisition par Southwest Airlines de la compagnie à bas prix AirTran Holdings en 2011.

Jonathan Stempel et David Ingram, Benoît Van Overstraeten et Nicolas Delame pour le service français

Copyright © 2013 Thomson Reuters

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