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Marché : Foxconn acquiert Sharp, à prix réduit

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par Makiko Yamazaki et J.R. Wu

TOKYO/TAIPEI (Reuters) - Le groupe taïwanais d'électronique Foxconn a annoncé mercredi qu'il allait prendre le contrôle du japonais Sharp à un prix nettement inférieur à celui prévu initialement, après un mois de pourparlers qui ont alimenté les doutes sur les chances de succès de l'opération.

Foxconn, connu auparavant sous le nom de sa principale filiale, Hon Hai Precision Industry, déboursera au total 389 milliards de yens (3,06 milliards d'euros) pour monter à 66% du capital de Sharp, soit 100 milliards de moins que sa proposition de départ, ont annoncé les deux groupes.

Le prix par action, fixé à 88 yens, est inférieur de 35% au cours de clôture de Sharp mercredi à la Bourse de Tokyo.

Cette acquisition est la plus importante jamais conclue par un groupe étranger dans le secteur japonais des hautes technologies. Elle permettra notamment à Foxconn de se renforcer dans les technologies d'affichage, spécialité de Sharp, et de renforcer sa position face à Apple, dont il est déjà l'un des grands fournisseurs.

Sharp et Foxconn semblaient sur le point de conclure un accord le mois dernier lorsque les discussions ont été interrompues après la découverte de pertes inattendues dans les comptes du japonais.

Vendredi dernier, Sharp a annoncé que ses résultats annuels seraient inférieurs à ses propres projections en raison du ralentissement de la croissance chinoise. Il prévoit désormais une perte d'exploitation d'environ 170 milliards de yens sur l'exercice qui sera clos jeudi, contre une prévision initiale d'un bénéfice de 10 milliards.

L'ENJEU DE LA TECHNOLOGIE OLED

Les difficultés imprévues auxquelles s'est heurté le projet de Foxconn rappellent celles d'il y a quatre ans, lorsque le groupe taïwanais avait conclu un accord initial sur son entrée au capital de Sharp dans le cadre d'un accord de partenariat industriel. Sharp avait ensuite averti que ses comptes allaient passer dans le rouge et Foxconn avait renoncé.

Aujourd'hui, les analystes estiment qu'au-delà du manque de confiance réciproque entre les deux groupes, il est difficile de se convaincre que le nouvel ensemble sera en mesure de contrer les pressions à la baisse sur les prix des écrans à cristaux liquides (LCD) ou de prendre le pas sur ses rivaux dans la technologie Oled, celle des diodes électroluminescentes organiques.

Cette nouvelle technologie d'affichage est aujourd'hui perçue comme celle de la prochaine génération d'écrans et les observateurs s'attendent à ce qu'Apple l'adopte pour son iPhone d'ici 2018.

Pour Kylie Huand, analyste de Daiwa-Cathay Capital Markets à Taipei, Samsung Electronics et LG Display devraient rester pendant un certain temps les premiers fournisseurs d'écrans Oled.

En Bourse, l'action Sharp a fini en hausse de 3,85% à 135 yens mercredi avant l'annonce de l'accord. La cotation de Foxconn avait quant à elle été suspendue par la Bourse de Taïwan.

(Marc Angrand pour le service français)

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