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Marché : Le patron de standard chartered prend en main les négociations

Le patron de standard chartered prend en main les négociationsLe patron de standard chartered prend en main les négociations

LONDRES/NEW YORK (Reuters) - Le directeur général de Standard Chartered s'est rendu à New York pour prendre en main les négociations visant à parvenir avec les autorités américaines au réglement d'une affaire de transactions occultes présumées avec l'Iran.

Peter Sands est également prêt à prendre part à une audition organisée mercredi par le Département des services financiers de New York, audition dont l'enjeu pourrait être rien moins que la licence locale de la banque britannique.

Perdre cette licence new-yorkaise serait un coup très dur pour la banque, qui n'aurait tout simplement plus accès au marché américain.

Les actionnaires de la banque la pressent de parvenir rapidement à un compromis pour s'épargner un passage devant les tribunaux dommageable financièrement et en termes d'image de marque.

"Il est évident que tous nos actionnaires sont préoccupés. Il est évident aussi qu'un règlement rapide serait l'idéal mais seulement si les conditions sont acceptables", a dit un porte-parole de la banque.

Selon le Département des services financiers de New York, les transactions confidentielles de la banque avec l'Iran atteignent 250 milliards de dollars, un montant que Standard Chartered conteste vivement, estimant que les sommes incriminées sont inférieures à 14 millions de dollars.

L'affaire a pris une dimension politique et certains parlementaires britanniques y voient une manoeuvre des Etats-Unis pour ébranler la place financière londonienne.

Le ministre des Finances George Osborne a appelé son homologue américain à plusieurs reprises la semaine passée pour s'inquiéter de la manière dont les détails de l'affaire étaient révélés.

Selon une personne proche du dossier, Benjamin Lawsky, le directeur du Département des services financiers de New York, souhaiterait régler la question moyennant une amende de 350 millions de dollars environ. Selon une autre source, le montant serait tombé à 250 millions.

Standard Chartered fait déjà l'objet d'une enquête ouverte en 2010 par le département de la Justice et le procureur général de Manhattan. L'enquête doit déterminer si la banque a enfreint les lois relatives aux sanctions contre l'Iran, et les discussions en cours sont distinctes de celles menées avec l'Etat de New York.

Matt Scuffham et Karen Freifeld; Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

Copyright © 2012 Thomson Reuters

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