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Marché : Le fondateur du fonds galleon condamné à 11 ans de prison

Le fondateur du fonds galleon condamné à 11 ans de prisonLe fondateur du fonds galleon condamné à 11 ans de prison

NEW YORK (Reuters) - Le fondateur du fonds d'investissement Galleon, Raj Rajaratnam, reconnu coupable en mai de délit d'initié, a été condamné jeudi à onze ans de prison, l'une des plus lourdes peines jamais infligées pour ce type de délit.

Le verdict marque la fin d'une longue procédure qui avait ébranlé le monde de la finance en révélant l'un des plus grands scandales de Wall Street depuis les années 1980.

L'enquête très médiatique avait notamment été marquée par un abondant recours du FBI aux écoutes téléphoniques, une méthode d'ordinaire associée aux procédures entourant la mafia ou le trafic de drogue plus qu'à la criminalité "en col blanc".

Raj Rajaratnam avait été jugé coupable de fraudes sur les transactions et de conspiration pour avoir mis en place un vaste réseau qui l'alimentait en informations confidentielles sur les entreprises.

On trouvait notamment parmi ses informateurs des cadres haut placés dans des sociétés comme la firme de consulting McKinsey & Co, Intel et jusqu'à un ancien administrateur de la banque Goldman Sachs.

Les juges n'ont pas suivi la réquisition des procureurs, qui réclamaient 19 ans et demi de prison à l'encontre de Raj Rajaratnam. La sentence dépasse toutefois la peine de dix ans récemment infligée dans un autre procès majeur de délit d'initié.

Le juge Richard Holwell a indiqué que le fondateur de Galleon, âgé de 54 ans, souffrait d'un "diabète avancé" pouvant déboucher sur une défaillance rénale et un possible besoin de greffe, et qu'il avait tenu compte de cet élément en fixant la durée de la peine.

"Le gouvernement a absolument raison de considérer le délit d'initié comme une agression envers le libre-échange dans une société démocratique", a affirmé le juge.

Raj Rajaratnam n'a pas fait lire de déclaration en son nom avant l'énoncé du verdict, qui l'a également condamné à 10 millions de dollars d'amende ainsi qu'à la restitution de 53,8 millions de dollars.

Le juge a également accepté de recommander que la peine soit effectuée à la prison de Butner, en Caroline du Nord, qui compte parmi ses détenus le financier déchu Bernard Madoff, condamné à 150 ans de prison pour fraude. Cet établissement dispose de son propre hôpital.

Raj Rajaratnam doit se présenter à la prison le 28 novembre. Les condamnés pour délit fédéral doivent généralement purger 85% de leur peine avant de pouvoir prétendre à une libération anticipée.

Avec Basil Katz, Gregory Schwartz pour le service français, édité par

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