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Europe : Décélération de la croissance du secteur privé dans la zone euro

Europe : L'économie de la zone euro dans un piètre état à la fin de 2014Europe : L'économie de la zone euro dans un piètre état à la fin de 2014

par Jonathan Cable

LONDRES (Reuters) - La nouvelle baisse des prix consentie par les entreprises du secteur privé de la zone euro n'a pas réussi à relancer significativement l'activité en décembre et le dernier trimestre de 2014 devrait se solder par une hausse infime du produit intérieur brut (PIB), suggère le résultat définitif d'enquêtes publiées mardi.

Malgré un léger mieux constaté par rapport à novembre, la croissance du secteur privé en Allemagne, première économie de la zone euro, a continué de tourner au ralenti.

Si le secteur des services français a renoué avec la croissance le mois dernier, le secteur privé dans son ensemble de la deuxième puissance économique de la zone euro a continué de se contracter en décembre.

L'Italie, qui connaît sa troisième récession en six ans, a, contre toute attente, a vu l'activité du secteur des services se contracter le mois dernier, plongeant dans le rouge la totalité du secteur privé après deux mois de hausse de l'activité.

"Le piètre niveau des indices PMI du mois de décembre devrait inciter certains à réclamer encore plus vivement à la Banque centrale européenne (BCE) des mesures de soutien à l'économie, y compris un programme d'assouplissement quantitatif (...)", a estimé Chris Williamson, économiste en chef chez Markit, le cabinet d'études qui a compilé les enquêtes.

Nombre d'intervenants de marché sont de plus en plus convaincus que la BCE, malgré les réticences de l'Allemagne, adoptera un programme d'assouplissement quantitatif, consistant à racheter des obligations souveraines, dès sa réunion du 22 janvier.

Et ce d'autant plus que les économistes attendent la publication, mercredi, d'une inflation négative en zone euro pour le mois de décembre pour la première fois depuis 2009.

La chute continue des cours du baril de pétrole, qui a perdu environ 55% depuis ses pics du mois de juin, alimente les craintes de déflation dans la zone euro.

BRUTALE DÉCÉLÉRATION EN GRANDE-BRETAGNE

L'indice composite PMI/Markit, compilé à partir d'enquêtes menées auprès de directeurs d'achat de milliers d'entreprises et considéré comme un bon baromètre de la croissance, est ressorti à 51,4 en version définitive alors qu'il avait été de 51,7 en première estimation.

Il est certes pour un 18e mois consécutif au-dessus du seuil de 50 séparant contraction et croissance de l'activité et meilleur qu'en novembre, lorsqu'il avait atteint un plus de bas de 16 mois, à 51,1.

Mais, selon Chris Williamson, les données de décembre laissent entrevoir une hausse de seulement 0,1% du produit intérieur brut (PIB) sur les trois derniers mois de l'année.

"La zone euro pourrait considérer 2014 comme l'année au cours de laquelle la récession a été évitée d'extrême justesse, mais les données des enquêtes suggèrent qu'il n'y aucune garantie d'échapper à la contraction en 2015", a-t-il déclaré.

Le sous-indice des prix montre que les entreprises ont à nouveau réduit leurs tarifs, une pratique mise en oeuvre depuis près de trois ans, apparemment sans grands résultats.

L'indice PMI définitif des services, secteur dominant dans la zone euro, est ainsi lui aussi inférieur à sa première estimation, à 51,6 contre 51,9. Il était de 51,1 en novembre.

En dehors de la zone euro, la Grande-Bretagne a vu son secteur des services subir une brutale décélération de son activité en décembre, une évolution qui suggère une nouvelle fois le ralentissement de la croissance à l'oeuvre dans le pays.

(Benoit Van Overstraeten pour le service français)

Copyright © 2015 Thomson Reuters

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